The Baby Isn’t Yours 127

الرئيسية/

The Baby Isn’t Yours

/ الفصل 127

“إنها مسلية.”

ضحك بوفورد بقسوة وهو ينظر حوله في الساحة الفارغة مع شجرة الجنية.

لقد كانت رحلة مملة لمدة شهر.

طوال الرحلة، قام بتوزيع كريم أكان بسخاء.

لم ينس إرسال واحد أو اثنين من الوهم بالقرب من غابة الجنيات لخلق جو من الرعب.

وفقًا لرسالة الماركيز أونتي، الذي أصبح خادمًا لبوفورد، كان الجو في العاصمة قاتمًا ومتوترًا، مثلما كان الحال أثناء الحرب.

وكانت الأمور تسير كما هو مخطط لها. حسب نيته تدمير الإمبراطورية من الداخل والخارج خطوة بخطوة.

شيء واحد فقط أزعجه..

“كاليا تاكسكاتي.”

ألم تكن تلك المرأة قادمة إلى العاصمة الآن؟

في الواقع، تعمد بوفورد تسريع جدول أعماله الحالي ليلتقي معها.

لم يكن هناك سبب محدد.

لقد أراد فقط مقابلتها عن قرب، أقرب قليلاً.

‘مرة أخرى فقط…’

حتى مجرد التفكير فيها جعل فمه جافًا وقلبه ينبض بقلق.

إذا تمكن من مقابلتها عن قرب مرة أخرى وإجراء محادثة معها، فقد شعر أنه يستطيع معرفة المزيد عن أعراض هذا الشذوذ.

ضحك بهدوء وهو يحمل كريم أكان في يده.

“…أتساءل عما إذا كان بإمكاني إنقاذ هذا البلد مرة أخرى.”

“همم؟ ماذا قلت للتو يا بوفورد؟

“لا شيء. هل يمكنك التوقف هنا يا ديمون؟

قام بوفورد بمطابقة شفتيه مع شفاه ديمون المزمومة قليلاً، وخرج من العربة ووقف في الخارج.

بالكاد كان هناك أي شخص يتجول.

رأى طفلاً أو طفلين يبدو أنهم خرجوا للتسول بسبب الجوع، وبعض المتاجر بلا زبائن.

اقترب بوفورد من الأطفال الذين كانوا يجلسون بضعف بالقرب من الأشجار.

وعلى الرغم من أنهم بدوا منهكين بعد أيام من المجاعة، إلا أن وجوههم كانت مشرقة ونظيفة.

وكانوا الأطفال غير المصابين.

“أهلا بكم يا أطفال. مرحبًا؟”

ابتسم بوفورد وأنزل ركبة واحدة على الأرض، وتواصل بصريًا مع الأطفال.

“هل أنت جائع؟”

أومأ الأطفال دون أي علامة على الشك، ونظروا إلى بوفورد بحرارة.

لقد مد يده إليهم، وأمسك كريم أكان الذي أحضره لهم.

“ثم ما رأيك أن نذهب إلى ذلك المنزل بهذا؟ يمكنك استبداله بشيء للأكل. “

“أم، هذا…”

“إنها ثمينة جدًا…”

تمتم الأطفال بصوت ضعيف بصوت خافت.

ثم نظروا إلى بوفورد كما لو كانوا يسألون عما إذا كان من المقبول حقًا قبول مثل هذا الشيء.

ابتسم بوفورد دون أن ينبس ببنت شفة، فأخذها أحد الأطفال، الذي بدا أنه قائدهم، بتردد وتمسّك بها.

ثم، باتباع تعليمات بوفورد، ركض نحو القصر الأكبر والأكثر عزلة الذي يمكن رؤيته من الساحة.

منذ أن دخل بوفورد الساحة، كان المنزل هو الذي جذب أكبر قدر من الاهتمام.

طرق الطفل باب القصر .

لم يخرج أحد.

قفز الطفل صعودا وهبوطا، وأظهر كريم أكان، وانفتح الباب.

“من اين حصلت على هذا…؟!”

سمع بوفورد صوتًا يصرخ بصوت عالٍ، فسار ببطء نحو العربة التي وصل فيها.

وحدثت ضجة بين الطفل وصاحب القصر.

لإعطائك فكرة عن حجم الضجة، كانت كبيرة بما يكفي لخروج الناس من المنزل المجاور ورؤيتها.

ضحك بوفورد وعاد إلى العربة التي وصل فيها.

ثم فتح الباب واشترى كل كريم أكان المعبأ بالداخل.

وفي هذه الأثناء، هرع نحوه صاحب القصر الذي حدثت فيه الضجة.

“سيدي، سيدي!”

“ماذا جرى؟”

استدار بوفورد ببطء، في مواجهة الرجل، بينما كان يحمل العربة المفتوحة أمامه كرد فعل.

كان للرجل نظرة شرسة، ووجهه مغطى بالفعل بالبقع السوداء.

ارتعشت حدقة عين الرجل الذي كان يحدق في العربة التي فتحها بوفورد.

“أوه، كيف يوجد الكثير من كريم أكان…”

“حسنًا… منذ أن جئت من أكان.”

“بالضبط! سمعت عنك. إنها تتحدث عن النبيل من أكان الذي سيأتي إلى العاصمة! “

تحدث الرجل كما لو كان يرتجف، وهو يهز يديه النحيلتين.

“الرجل الذي يعطي كريم أكان! هذا… هذا أنت، أليس كذلك؟”

رفع بوفورد حاجبه على حين غرة، ولف زوايا فمه قليلاً.

“يبدو أنني أنا… كيف انتشرت هذه الإشاعة؟”

“أنا ماكس، رئيس فرع أنتيك لشركة جورجيو. سمعت ذلك أثناء تبادل الأخبار مع رؤساء فروع الشركة”.

“أرى.”

أومأ بوفورد برأسه كما لو كان متفهمًا، وتوسل ماكس إليه بإلحاح.

“هل ستقوم حقًا بتوزيع الكريم؟”

ضحك بوفورد وأخذ خطوة إلى الوراء.

“خذ بقدر ما تحتاج إليه.”

“…!”

نظر الرجل المذهول إلى بوفورد بعيون مرتجفة.

لكن تردده لم يدم طويلا.

اندفع على الفور نحو الجذع وأمسك بحفنة من كريم أكان بكلتا يديه.

“ومع ذلك، هناك فرصة واحدة فقط لكل شخص. لذا… إذا كنت تريد المزيد، ماذا عن دعوة الآخرين للحضور وأخذه؟ “

همس بوفورد مثل الشيطان.

اندفع ماكس إلى القصر كما لو كان ممسوسًا.

وسرعان ما جاء أفراد عائلته مسرعين نحو عربة بوفورد الضخمة.

وكان الناس في المنزل المجاور الذين كانوا يراقبونهم، وكذلك سكان المنزل المجاور، يركضون نحوهم أيضًا.

كان الأمر أشبه بسرب من النمل يتجمع على قطعة حلوى متساقطة، كما اعتقد بوفورد.

أخذ خطوة إلى الوراء، وسأل الحشد بصوت يرثى له.

“أوه… يبدو أن الطلب على الكريم الخاص بنا كان مرتفعًا. ماذا تفعل العائلة الإمبراطورية حتى يعاني المواطنون الإمبراطوريون بهذه الطريقة؟ “

تنهد بصوت منافق.

الناس الذين كانوا يلتقطون الكريم بصقوا اللعنات.

“لا بد أن النبلاء المتكبرين في العائلة الإمبراطورية يلتهمون الكريمة فيما بينهم! بليه! النبلاء القذرون!”

“بحق السماء، ربما يبحثون عن أنفسهم فقط، الإمبراطور وولي العهد!”

“حتى الضيوف الأجانب أكثر احترامًا لنا!”

وفي خضم حماستهم، كان الرأي العام المتلاعب به ينتشر.

استغل ديمون، الذي خرج من العربة، هذه اللحظة، واتصل ببوفورد كما لو كان ذلك خطأً.

“الأمير بوفورد، نحن متأخرون. يجب أن تغادر بسرعة…!”

“صه. ديمون.”

بدأ الناس في الساحة بالتذمر عندما سمعوا اسم “الأمير بوفورد”.

“الأمير… أمير أكان.”

“أحضر لنا أمير أكان الكريمة!”

“أمير أكان نفسه! لنا…”

أحاط الحشد المتذمر ببوفورد كما لو كان متحركًا.

وسط أصوات الامتنان، تراجع بوفورد خطوة إلى الوراء بابتسامة مضطربة.

“أوه… لقد تم القبض علي. الجميع، أحضر أكان آلاف الكريمات لمساعدة مواطني روخاس. من فضلك لا تقلق كثيرا.”

“أوه! أوه!”

“شكرًا لك. شكرًا لك!”

“يعيش أمير أكان!”

“يحيا أكان!”

ابتسم بوفورد بشكل محرج واختتم كلامه بتحية مهذبة قبل أن يصعد إلى العربة الفارغة.

وأثناء توجهه نحو العاصمة، تبعه سكان أنتيك وهم ينادون باسمه.

داخل العربة، كان ديمون وبوفورد يضحكان بشكل مؤذ.

  • * *

بعد أن غادرت مجموعة كاليا وسيمون إلى قلعة اللورد، أخذ ألين وهيمي الأطفال وذهبوا إلى الحمام.

“دعونا ننظف أنفسنا ونأكل شيئًا لذيذًا. إذا كانت معدتنا ممتلئة، فسننام جيدًا أيضًا. سيكون من الجميل أن تأخذ قيلولة قصيرة حتى وصول السيدة كاليا. “

قامت هيمي بمسح الرغوة بلطف، والتي كانت تغلي وتدغدغ أضلاع آرين، من على جسدها.

قلصت آرين جسدها كما لو كانت تشعر بالحرج، لكنها استنشقت بعد ذلك العطر اللطيف المتصاعد من رغوة الاستحمام.

“إنها رائحة طيبة، أليس كذلك؟”

“نعم.”

“الرغوة اسفنجية للغاية وتشعر بالارتياح. هل تريد تجربتها أيضًا؟”

“أم … نعم.”

احمر خجلاً، وضعت أرين يدها فوق زجاجة الرغوة التي قدمها لها هيمي.

تحركت الرغوة البيضاء مثل الهلام على يد الطفل.

لعبت آرين بالرغوة الرائعة لفترة من الوقت، ثم تركتها هيمي تلعب للحظة قبل أن تشطف الرغوة بالماء الدافئ.

“من المؤسف. الرغوة كانت جميلة… “

أعربت آرين عن أسفها وهي مبللة.

وضع هيمي منشفة نظيفة على رأس آرين وقال.

“يمكنك أن تفعل ذلك مرة أخرى. رغوة الحمام.”

“… هل يمكنني أن أفعل ذلك مرة أخرى؟”

“أذا أردت.”

بابتسامة لطيفة، مد هيمي يده وأمسك بيد آرين مرة أخرى.

“هاه…؟”

نظرت آرين إلى يدها التي رفعتها هيمي ووسعت عينيها.

التقت عيون الفتاتين في الهواء.

بصوتٍ مذهول، تمتمت هيمي: “لقد اختفت البقعة”.

لقد اختفت البقعة السوداء التي كان ينبغي أن تكون على طرف إصبع آرين بشكل غامض.

* * *

في تلك اللحظة.

لم يتمكن كاليا وسيمون من إخفاء يأسهما بعد أن شهدا حالة الأشخاص المعزولين في مستودع اللورد.

كان لدى معظمهم مناطق مصابة امتدت إلى وجوههم، مع وجود جروح سوداء شديدة لدرجة أنه حتى القشور لم تتشكل، وكشفت عن لحم أحمر خام.

كانت المشكلة أن غالبية الناس قد تقدموا بالفعل إلى تلك الحالة.

كان الـ 80 فردًا أو نحو ذلك، محبوسين في المستودع الضخم، يحدقون في بعضهم البعض، ويشعرون بالغضب بسبب أمور تافهة.

وإذا اصطدمت أكتافهم ببعضهم البعض عن طريق الخطأ، فإنهم يلجأون إلى العنف، وتظهر عليهم علامات العداء والكراهية.

وقيل أن عددًا لا بأس به منهم انتهى بهم الأمر إلى الإصابة بجروح خطيرة في المعارك.

نظرًا لوجود نقص في الأماكن لاستيعابهم، كان على اللورد أن يفتح السجن تحت الأرض الذي لم يتم استخدامه لفترة طويلة.

“إذا لم نحصر الأشخاص المتضررين بشدة، فلن نتمكن من السيطرة عليهم. وعندما حاولنا كبح جماحهم، أصيبوا بالجنون، مدعين أن أجسادهم بأكملها تؤلمهم… لذلك اضطررنا إلى تقييد أيديهم بإحكام لمنعهم من الخدش، لكنهم بدأوا بعد ذلك في القتال باستخدام قبضاتهم المقيدة.

عبر سيد المدينة القديمة، أنتيك، عن الصعوبات التي يواجهها لمجموعة كاليا بوجه مرهق للغاية.

ومن بين الأفراد القلائل المحتجزين في زنازين انفرادية كان هناك أيضًا أبناء اللورد.

لحسن الحظ أو لسوء الحظ، اثنان فقط من أبناء الرب أصيبوا بالمرض الشيطاني.

“بمجرد انتشار الشائعات بأن الناس يمكن أن يتحولوا إلى شياطين، أولئك الذين كانوا يطبقون كريم أكان… الأشخاص الأكثر حذرًا كانوا أول من تأثر وانتهى بهم الأمر بالتحول إلى مجانين من هذا القبيل.”

في طريق العودة إلى فرع السحر.

ركب كاليا وسيمون وديريك وهندريك في صمت.

لقد كان طريقًا مختارًا لمراقبة الجو العام داخل المدينة، لكنهم لم يصادفوا شخصًا واحدًا طوال الطريق.

بعد رؤية المشهد هناك منذ فترة قصيرة، تمكنت كاليا من فهم خوف الناس إلى حد ما.

لا أحد يرغب في أن يتحول نفسه أو عائلته إلى شيء يشبه “الشيطان”.

ثم هزت كاليا رأسها فجأة.

“سيمون.”

“همم؟”

“هل سبق لك أن رأيت شيطانا؟”

نظر سيمون إلى كاليا، كما لو كان يتساءل لماذا تسأل مثل هذا السؤال.

بعد لحظة من التأمل، تحدثت كاليا بصوت غير مؤكد.

“لم أر شيطانًا بنفسي… لكنني سمعت قصصًا عن سحرة الظلام الذين عقدوا عقودًا مع الشياطين.”

“تلك القصة…أليست هي التي أخبرتك بها؟”

“حسنا ربما؟ لا يوجد أحد آخر يمكن أن يخبرني بمثل هذه القصص غيرك.

ابتسمت كاليا ثم كشفت عن قصة عالقة في صدرها.

“في ذلك الوقت… لم تتصرفي بهذه الطريقة، أليس كذلك؟ لقد قلت أن السحرة الظلاميين الذين تعاقدوا مع الشياطين تحولوا مثل الشياطين. قالوا فسد سحرهم، واسودت قلوبهم وجلودهم».

أومأ سيمون برأسه بالموافقة.

كان ديريك وهندريك، اللذان كانا يتبعانهما، يستمعان بصمت أيضًا إلى قصة كاليا.

أصدرت كاليا صوتًا مدروسًا ثم التفتت إلى سيمون.

“لكن… الأشخاص المصابون بالمرض في وقت سابق لم يشبهوا ذلك تمامًا، أليس كذلك؟”

“ماذا؟”

“السحرة المظلمون الملوثون بالسحر… شعرت أن مظهرهم المشوه يشبه الشياطين بشكل أقل فأكثر.”

تفاجأ سيمون بكلمات كاليا.

اترك رد