The Tragedy of The Villainess  26

الرئيسية/ The Tragedy of The Villainess / الفصل 26

ركب كاليس هانتون الحصان ونظر إلى الوراء.  أصبحت قلعة بيرك الضخمة الآن ضبابية في ضباب الشتاء.  قال كاليس ، وهو يدرك وجود علبة المجوهرات في جيبه ، لمساعده:

 “بين ، اذهب إلى العاصمة أولاً وتحكم في الشائعات.  إنه خطأي بالكامل أن حفل زفاف ستيرن قد تم تعطيله “.

 “نعم ، ماركيز.  ماذا سأخبر ماركيز كيليدين؟ “

 “لا داعي لإخبارهم.  أنا متأكد من أنهم سمعوا الشائعات بالفعل ، لكنهم لم يتصلوا بي على الإطلاق “.

 عرف كاليس أن ماركيز كيليدين لم يعامل حتى سيريا كطفل له ، ولكن عندما شعر أخيرًا بهذا الموقف بقلبه ، لم يستطع إلا أن يشعر بالمرارة.

 إلى جانب ذلك ، إلى أي مدى سيكون المجتمع الإمبراطوري صاخبًا مرة أخرى؟  كانت السنوات الثلاث المقبلة ستشهد قدراً هائلاً من القيل والقال يدعو للقلق.  كان ذلك طبيعيًا فقط لأن كل شخص عبر عن اهتمامه بطرق مختلفة.

 عرف كاليس أن سيريا لن تبقى متزوجة من ليش بيرج لفترة طويلة.  كان هذا متوقعًا بالفعل من قبل كثير من الناس ، باستثناءه.  مع العلم أن ليش لم يقدم خدمات بدون سبب ، كان الجميع يتوقعون أن نوعًا ما من الصفقة قد تم ذهابًا وإيابًا في عملية الزواج والبطلان ، وبعضها كان صحيحًا.

 ذهب ليش إلى قاعة الزفاف لإنقاذ حياة سيريا.  سيكون طلاق ستيرن صعبًا ، على عكس النبلاء الآخرين لأنه مرتبط ارتباطًا وثيقًا بالمعبد.

 سيكون الأمر سريعًا وصعبًا ، لكن لا يزال على بعد بضع سنوات.

 كان ليش بيرج هو الزوج المحتمل لسيريا ، ولكن تم الاعتراف بكاليس رسميًا من قبل عائلة سيريا.  سيتعين على ماركيز كيليدين الاعتراف بزواجهما ، حتى لو لم يرغب في رفع سيريا إلى رتبة دوقة كبرى.

 “الطلاق …”

 ومع ذلك ، كان كاليس أيضًا زوج لينا.  بمجرد الانتهاء من طلاقه منها ، سيعود كاليس إلى سيريا ويركع مرة أخرى.

 قبل ذلك ، يجب عليه تسليم دور الوصي على لينا لشخص آخر.  كان ذلك عندما اعتقد أنه سيجد الشخص المناسب.

 توقفت فجأة العربة الأنيقة والكبيرة التي كانت تستقلها لينا وكبير الكهنة عاموس.  نظرًا لأن هذا الموكب الطويل كان المحور الرئيسي ، توقفت الخيول في الأمام والخلف على الفور.

 “كيف يمكنك أن تكذب علي!”

 قفزت لينا من العربة.

 “قلت سوف نذهب إلى المعبد في هانتون!  لقد صدقتك ، لكن لماذا تأخذني إلى المعبد الرئيسي في العاصمة؟”

 “القديسة!”

 عندما صرخ عاموس بنبرة حادة ، سقطت دموع لينا من عينيها.  أعاد مشهدها بشكل غريب إلى الأذهان صورة سيريا وهي تبكي ، مما جعل كاليس يشعر بعدم الارتياح.

 “إذا توقف الموكب ، فسوف يتسبب ذلك في مشاكل لمن يتبعونه.  دعنا نركب العربة ونتحدث مرة أخرى “.

 لم يستطع كاليس فهم سبب تردد لينا في الذهاب إلى هناك.  في النهاية ، بكت لينا وركبت العربة مرة أخرى.

 ***

 بعد سماع أن كاليس ولينا غادرا ، نامت سيريا طوال اليوم.  لم تكن نائمة بشكل جيد ، لكنها أجهدت في العمل في الأيام القليلة الماضية.  عندما سمعت أن رئيس الكهنة ، الذي كان أهم ضيف في القلعة ، قد غادر بسرعة ، شعرت وكأن جسدها قد فقد بعض قوته.

 كان النبلاء الذين جاءوا إلى القلعة على وشك المغادرة.

 ما يقدر بنحو 500 أو 600 شخص؟  يبدو أن ليش يريدها أن تقابل الضيوف في القصر أيضًا.  اعتقدت سيريا أنها وقعت عقد عبيد مقابل إنقاذ حياتها.

طلبت من الخادمات أن يوقظنها على الفور إذا جاءت ليشي لزيارتها ، ولكن كان ذلك في المساء عندما أيقظتها الخادمات أخيرًا.

 “سيدتي ، تناول العشاء والعودة للنوم.  إذا ذهبت إلى الفراش على معدة فارغة ، فسوف تشعر بالجوع “.

 كالعادة ، كانت الصينية التي أحضرها الخدم وفيرة.  الطبق الرئيسي كان مخبوز مع صلصة الزبدة ، دجاج مشوي مع الفلفل ، ولحم بقري طري مطهو على البخار.  بعد الإحماء بشوربة خفيفة ، أكلت سلطة بالفواكه المجففة.  ثم أنهت الوجبة بالجبن والنبيذ.  شعرت بتحسن كبير بعد تناول وجبة كبيرة.

 “ألم يكن سموه يبحث عني؟”

 “نعم سيدتي.  أوه ، بالمناسبة ، كبير المساعدين في انتظارك في الخارج “.

 توقفت الملعقة في الجو.

 “لينون …؟  منذ متى؟”

 نظر الخادم إلى الساعة وقال ،

 “لقد مرت حوالي ساعة.”

 تم تجميد يدي لينون عندما اتصلت به سيريا بشكل محموم. طلبت من الخادمة الإسراع وإحضار زجاجة ماء ساخن وحساء ساخن وسألتها لماذا لم توقظها في وقت سابق.  قالت الخادمة إن لينون أخبرها ألا تفعل ، وكان رد لينون أكثر رفضًا.

 “لأنني لست الرجل الذي لديه قلب لإيقاظ سيدة نامت من البكاء!”

 صحيح أنه لم يكن خائفًا من قول أشياء يمكن أن يساء فهمها.  عندما بكت سيريا أمام كاليس في وقت سابق ، رآها لينون أيضًا.  تنهدت سيريا وسألت ،

 “لماذا؟  هل ستأخذني لأودي بالضيوف؟  هل هناك أي ضيوف مهمين سيغادرون في هذا الوقت؟ “

 “هاه؟  لا سيدتي.  ضيوفنا غادروا بالفعل “.

 “أوه.  كل الضيوف الذين من المفترض أن يغادروا اليوم ذهبوا؟ “

 “لا ، لقد غادر جميع الضيوف قلعة بيرج.”

 تراجعت سيريا ببطء.

 كان لينون على حق.  لم يكن هناك ضوء واحد في العديد من المباني الملحقة.  كانت هادئة كما لو أن إعصارًا قد اجتاحت.

 “لابد أنك طردتهم بلطف.”  قال سيريا.

 انكمش لينون.  نظر إلى سيريا بتعبير ظالم.

 “هل تتكلم عني؟”  سأل لينون.

 “حسنًا ، إذا لم تكن أنت ، فمن؟”  قال سيريا.

 “لقد كان أمر سموه.  أنا عميلة لا حول لها ولا قوة أطيعه ، أيتها الشابة “.

 كانت تعرف حقيقة أن ليش يكره الضوضاء.

 في مجتمع أرستقراطي حيث كانت المظاهر مهمة ، هل يوجد أي شخص في العالم يمكنه أن يقول لوجوه الناس “لقد استمتعت بالولائم ، اخرج الآن؟”  من الواضح ، إذا لم يكن ليش ، فمن المحتمل أن يكون إمبراطور إمبراطورية جليك.

 “إذن لماذا أتيت لرؤيتي؟”

 “أوه ، هناك مكان تحتاج للذهاب إليه غدًا.  ربما سمعت عن لوريل مانور “.

 “نعم ، لقد سمعت عنها.”

 كان لوريل مانور مكانًا مشهورًا سرًا في قلعة بيرج.  على طول الحديقة الخلفية للقلعة الرئيسية الضخمة ، فإن ركوب عربة تجرها الخيول إلى الداخل لفترة من الوقت عبر غابة البتولا البيضاء عبر النهر الجليدي ستكشف عن القصر الرخامي الأخضر الجميل.  كان هذا هو “لوريل مانور” ، حيث يمكن فقط لأفراد عائلة بيرج العيش.

 تقول الشائعات أن المستودع تحت الأرض كان مليئا بالكنوز ومزين بزخارف فاخرة.  لم تتم دعوة الكثير من الناس هناك.

 كانت تلك قصة التقطتها سيريا بعد فترة طويلة في المجتمع.

 وقد عرفت شيئًا آخر.

 في الأصل ، تم وصف قصر الغار بأنه مكان مبخر تمامًا.

 كانت مساحة القصر بأكملها ، بما في ذلك القصر الأخضر الجميل ، مجرد ثقب أسود ضخم.  كانت هذه أيضًا هي القصة التي سمعتها لينا (في الرواية) عندما شككت في الشائعات التي سمعتها من الأوساط الاجتماعية وتوسلت ليش أن يخبرها.  ليش ، بطل الرواية الذكر البارد ، لم يذكر مرة واحدة بشكل صحيح لوريل مانور.

 “ستذهب إلى هناك غدًا.”

 “غدا؟”

 “نعم.  هل لديك مشكلة مع ذلك؟”

 “لا ، أنا لا أفعل”.

 تفاجأت سيريا بأنها ذاهبة غدًا إلى مكان لم يتم ذكره بشكل صحيح في الكتاب الأصلي.

 أومأ لينون برأسه واستمر في الحديث.

 “على أي حال ، سيدتي وصاحب السمو سيذهبان إلى هناك معًا.  لن يمر وقت طويل ، فقط ليومين من الإقامة “.

 “أفهم.”

 ***

في اليوم التالي ، عندما غادرت سيريا غرفة النوم في وقت مبكر من الصباح ، انخفض عدد الأشخاص الذين رأيتهم بمقدار العُشر.  كانت القلعة أكثر هدوءًا.  بطريقة ما بدا غير مألوف.

 ثم انفتحت البوابة الحديدية.

 “بيبي!”

 كانت أبيجيل ، التي تم حبسها لمدة أسبوع بتهمة إهانة ماركيز هانتون.  كما قالت أليوت ذات يوم ، كانت لا تزال تبدو بصحة جيدة.  كانت نحيفة بعض الشيء ، لكن …

 “هيا ، هذه أثخن عباءة لدي.”  قالت سيريا وهي أعطت أبيجيل العباءة.

 لا بد أنها كافحت.  ومع ذلك ، لم ترفض أبيجيل ولفّت العباءة بخنوع من حولها.  أخرج أليوت ، الذي جاء مع سيريا ، يخنة وملعقة من صندوق ثقيل مصنوع من خشب الماهوجني.  سيريا أعطت أبيجيل ملعقة من نفسها.  مرق اللحم البقري ، الذي تم إحضاره في الصباح الباكر من المطبخ الرئيسي ، كان لا يزال على البخار.

 ”كلي هذا أولاً.  هناك المزيد في المطبخ.  هل تشعري بالبرد؟”

 “إنها أقل برودة مما كانت عليه عندما كنت غارقة في الماء المثلج لمدة ثلاثة أيام.”

 “ماذا ؟  من عذبك؟ “

 “فقط أمزح ، سيدتي.”

 قالت أبيجيل بخفة وضحكة ، لكن يديها كانتا باردتين حقًا.  كان من المريح أن بيرج كانت شاملة في إدارة السجون ، لكنها كانت قلقة من وجود العديد من الحالات حيث يتجمد الأشخاص المحاصرون حتى الموت في الأبراج المحصنة في فصل الشتاء في أماكن أخرى.

 “سيدتي ، لابد أنك قتلت هذا الرجل أو تلك المرأة أثناء حبسي ، أليس كذلك؟”

 “…”

 “هل فعلت؟”

 “…”

 “سيكون من الأفضل لو قتلت كلاهما.”

 ضحكت سيريا.  كانت متعبة قليلاً من إطلاق سراح أبيجيل في الصباح الباكر ، ولكن بعد رؤيتها ، بدا أن التعب قد اختفى.

 “أنا لم أقتله.”

 “هذا سيء للغاية.  هل تمانع إذا قتله؟ “

 “هل تريد أن يتم إعدامك؟”

 “لن يتم القبض علي.”

 “ألا يوجد شاهدان هنا؟”

 ابتسمت أبيجيل لتلك الكلمات وهي تحدق في سيريا.  اختفت ابتسامتها في اللحظة التي استدارت فيها.  كان أليوت ، الذي يحمل اليخنة ، واقفًا في الخلف.

 استدارت سيريا أيضًا ونظرت إلى أليوت.  تم إصلاح نظرة أليوت بشكل غريب عندما كان ينظر إلى أبيجيل.

 بدا أنه منزعج من كلام بيبي.  حسنًا ، كانت لينا وكاليس من الشخصيات المهمة على أي حال.

 علاوة على ذلك ، بالنسبة لقلعة بيرج ، كان رئيس الأمن في دوق بيرغ الأكبر ، يجب ألا تكون الكلمات ممتعة للغاية لسماعها.

 “سيد اليوت؟”

 حدقت اليوت في وجهها بنظرة من الحيرة.  لكن سرعان ما لوح بيده في ذعر.

 “لن أتوجه إلى الاتهامات يا سيدة سيريا.”

 “هل هذا صحيح؟”

اترك رد