I Hid the Duke’s Daughter 6

الرئيسية/ I Hid the Duke’s Daughter / الفصل 6

بذهول شارد ، مد إيلي يده إلى الطفلة.

 كانت غريبة.  أن يعامله شخص ما بطريقة ودية ، أو يبتسم له بشدة.  والأهم من ذلك كله ، لقد مر وقت طويل منذ أن لم يعتبر شخصًا مزعجًا.

 أمالت الطفلة رأسها إلى الوراء لتنظر إليه.

 “سيد ، ذراعي تؤلمني” هزت الطفلة ذراعها وهي تشكو.

 استيقظ إيلي من أفكاره وأمسك بيدها على عجل.

 “اسف بشأن ذلك.”  عندما تلتقي عيون الطفلة ، تنحني عينا الطفلة بشكل طبيعي ، كما لو كان ذلك بدافع العادة.  عندما ابتسمت ، شعرت إيلي كما لو أن صدره قد دغدغ بالريشة.

 بعد فترة ، سألت الطفلة سؤالا بقلق.

 “ولكن ، ماذا لو غادر المعلم بالفعل بدوني؟”

 “لا تقلقي ، سنجده بسرعة.”

 أسرع إيلي بخطواته ، وبدت الطفلة مطمئنة بوعده.  جعلوا منعطفًا على الطريق.  بدا أن عيني إيلي تزداد دفئًا وهو يمسك بيدي الطفلة الصغيرتين والدافئتين.

 وبينما كانوا يسيرون على طريق الغابة المبني جيدًا ، كان الطفلة يثرثر مثل طائر صغير.

 فمثلا.

 “سيد ، اسمي بيانكا!”

 “أرى.”

 “أمي تدعوني بيبي….  “

 تراجعت الطفلة وهي تلقي نظرة على إيلي.  ثم تابعت حديثها وكأنها تمنحه شرفًا عظيمًا.

 “يمكنك مناداتي بهذا أيضًا.  سأدعك. “

 “بفت … حسنًا ، شكرًا لك.”

 انفجر الضحك من إيلي ، الذي تباطأ لتتناسب مع سرعة مشي الطفلة.  ربما تكون الطفلة قد ولدت بفضول كبير ، لأنها طرحت سؤالاً بعد سؤال.

 “أنا أعيش مع أمي.  ماذا عنك يا سيد؟ “

 شعر بالحيرة من كلماتها.

 هل كان هناك سبب معين يجعلها تذكر والدتها فقط؟  لكنه لم يكن شيئًا يمكن أن يسأله حقًا ، لذلك رد على سؤالها بدلاً من ذلك.

 “اعيش وحيدا.”

 “وحيد؟  ماذا عن والدتك؟  أليست وحيدا؟ “

 كانت عيون بيانكا مفتوحة على مصراعيها مثل الصحون.  عند هذا السؤال ، توقف إيلي عن المشي ، تائهًا في التفكير.

 أليست وحيدا؟

” أنا وأمي نعيش منفصلين.  ما يجعلني أشعر بالوحدة هو … “

 منذ اليوم الذي فقد فيه إيفلين ، كافح لتجنب الاختناق بالوحدة.  لكن كل هذه المشاعر لا يمكن الكشف عنها لطفلة ، لذلك تحدث بشكل عرضي ، وكان يتفوق على الأدغال.

 “حسنًا ، والدتي في الجوار ، لذا فأنا لست وحيدًا على الإطلاق.”

 برؤية كيف أن جميع جمل بيانكا ظلت تنتهي بكلمة “مامي” ، ابتسم إيلي بهدوء.  بدا أن الطفلة تحب أمها حقًا.  بدا أن فخرها بوالدتها يستمر إلى الأبد.

 “هل كنت تعلم؟  أمي هي أجمل شخص في العالم بأسره “.

 “بشكل جاد!  هل تعرف مدى شعبية والدتي؟ “

 عند رؤية الطفلة اللطيفة تتحدث بقوة ، أدرك إيلي أنه كان يشعر بالعواطف وهو يستمع إلى الطفلة.  الشيء هو أنه لم يكن يحب الأطفال كثيرًا.

 لا. على وجه الدقة ، بخلاف إيفلين ، لم يكن لديه أي مشاعر عند التعامل مع أي شخص.

 لكن هذا الشعور الجديد لم يكن سيئًا للغاية.

 “أمي رائعة ، حتى أنها تمتلك مقهى ، لكن هؤلاء الأجاشيون يحاولون التحدث إلى والدتي أثناء عملها.  أنا لا أحب ذلك!”  كان وجه بيانكا داكنًا مثل السماء الملبدة بالغيوم ، وكان صوتها يرتفع مع شعورها بالإحباط.

 – بوريورو 

 لقد أطلقت الصعداء ، وهي تغلي ، على عكس الجانب الطفولي اللطيف الذي أظهرته سابقًا.

 “لا أعتقد أنه من الجيد دائمًا أن تحظى أمي بشعبية بين هؤلاء الأجاشي.”

 “لماذا تظنين ذلك؟”

 “حسنًا ، هذا لأنني لا أحب الطريقة التي يتصرفون بها دائمًا بلطف مع أمي.”

 في هذه المرحلة ، لم يستطع إيلي إلا أن تفكر في القطعة الوحيدة المفقودة في المحادثة: الأب.

 في الواقع ، كان من الغريب أن تكون المرأة المتزوجة تحظى بشعبية لدى الرجال الآخرين.  بغض النظر عن الموقف ، لم يكن من المنطقي أن يولي الرجال العاديون الكثير من الاهتمام للمرأة المتزوجة …

 ضاقت إيلي عينيه.

 “هناك أجاشي غريب حقًا اسمه جونز …”

 تراجعت بيانكا ، ووجهها متجعد.  ثم بدأت في التذمر كما لو كانت ترث على صديقها لمعلم.

 “إنه يتصرف وكأنه أفضل صديق لأمي أو شيء من هذا القبيل.”

 “هممم ، أليس كذلك؟”

 “نعم ، وعيناه تنظران إلى الأم غريبتان ، وفي بعض الأحيان ، يحاول الإمساك بيد أمه.”

 -كونج كونج.

داست الطفلة قدميها.

 صرخت بعدم رضاها مثل تنين ينفجر في النار.

 “أنا حقا لا أعرف لماذا يتحدث هذا الأجاشي معها أكثر مني ، عندما تكون ، أمي!”

 “… هذا قليل …”

 كان لدى إيلي تعبير غريب.

 لقد كانت محاولة الإمساك بيد امرأة متزوجة بهذه الطريقة أكثر من اللازم.

 كان الأمر أيضًا أكثر من اللازم بالنسبة لمثل هذا الطفلة الصغير والبريء أن يراه.

 تحدث إيلي بعناية.

 “إذا كان الأمر بهذا السوء ، أعتقد أن والدك يجب أن يتحدث معه بعد ذلك …”

 “أوه ، ليس لدي أب.”

 كانت عيون الطفلة الكهرمانية تنظر إليه بوضوح وهي تتحدث.  هذه الإجابة القصيرة ولكن الحاسمة جعلت إيلي يريد أن يصفع فمه.

 يا رجل.

 كان إيلي غاضبًا من نفسه.  في وقت سابق ، أكدت الطفلة أنها تعيش مع والدتها ، ولم تقل شيئًا عن والدها حتى الآن.

 دانجيت ، كان يجب أن أتلقى تلميحًا.

 لحسن الحظ ، لا يبدو أن الطفلة شديد الحساسية تجاه هذه المسألة.

 “أوه ، سيد.  أمي أيضًا جيدة جدًا في الطهي “.

 “آه ، أوه ، حقًا؟”

 أومأ إيلي برأسه ، محاولًا إخفاء إحراجه بسبب خطأه الفادح.  انتفخت الطفلة من صدرها وهي تتكلم بفخر.

 “بسكويت الخاصة بالأم لذيذة حقًا”.

 بسكويت.

 عندما ظهرت الكلمة ، شعر إيلي بإحساس صغير من الشوق حيث عادت ذكرى أخرى إلى الظهور.

 كانت إيفلين ، التي كانت تعمل في أحد المقاهي في ذلك الوقت ، قادرة على صنع جميع أنواع الحلوى التي تتناسب بشكل جيد مع القهوة والشاي.

 في بعض الأحيان ، كان صاحب المقهى يدفع لإيفلين بشكل منفصل لخبز بسكويت.

 “بشكل جاد.  لقد خبزت عشرة صواني من البسكويت اليوم ، “كانت إيفلين الهادئة عادة تتذمر أحيانًا.

 وكلما تذمرت بهذه الطريقة ، كانت إيلي ببساطة راضية عن تدليك كتفيها.  كما يتذكر تلك الأوقات ، أجاب بصوت منخفض.

 “حقًا؟  أريد أن أجربهم مرة واحدة “.

 “ستحبهم إذا حاولت.  هذا صحيح!”

 ترك الطفلة يد إيلي.

 بينما كانت إيلي تراقبها ، خلعت بيانكا حقيبتها وبدأت تبحث في الداخل عن شيء ما.  وبعد قليل أخرج الطفلة شطيرة ملفوفة بالورق.

 “تداع!”  صرخ الطفلة بمرح.

 حدق إيلي عينيه في ذلك.

 يبدو أنه غداء لطفل …

 “سنأكل هذا معًا ، حتى لو كانت وجبة متواضعة ، أنا ممتن لك لذلك أريد مشاركتها معك.”  تلعثمت بيانكا قليلاً ، ربما لأن كلمة “متواضع” كانت صعبة جدًا على قولها.

 ربما كانت قد التقطت من الكبار.

 ابتسم إيلي وأجاب وهي تضرب رأسها.

 “أنا بخير ، لذا يجب أن تأكلها كلها.”

 “لا ، لا يمكننا فعل ذلك.”

 لكن بيانكا واجهت إيلي بوجه صارم ، وتحدثت إليه بطريقة واثقة وصالحة ، كما لو كانت تتحدث عن حقيقة مقدسة عن العالم.

 “قالت والدتي إن عليّ أن أكون شاكرة وأرد الجميل للأشخاص الذين يساعدونني.”

 “لا ، لا داعي للقلق بشأني حقًا.  أنا في الواقع لست جائعًا جدًا … “

 “أنت تكذب ، أنت جائع ، أليس كذلك؟”

 “…”

 في هذه المرحلة ، كان إيلي عاجزًا عن الكلام.

 كان ذلك لأنه شعر أنه يعرف ما يفكر فيه الطفلة بالفعل.  انسَ كل هذا الحديث عن شكر شخص آخر ، فهو واثق من أنها مجرد عذر تقدمت به حتى تتمكن من تناول غدائها في وقت أبكر مما ينبغي.  تنهد ومد يده.

 “نعم شكرا لك.”

 بوجه لامع ، قدم بيانكا شطيرة إلى إيلي.  كان يحمل الشطيرة ، وشعر بالحرج من تناول وجبة غداء لطفل.

 ………… .. كانت الطفلة بالفعل تقضم جوعًا في شطيرة.

 بدأ إيلي أيضًا في فك الشطيرة ، ثم توقفت.

 هذه…

 نظر إلى محتويات الشطيرة ، ثم اهتزت عيناه اللطيفتان.

 …ريفا؟

 كانت عبارة عن شطيرة من لحم الخنزير المقدد والطماطم والبيض المقلي مغطى بكثافة بالزبدة والكاتشب والمايونيز على توست مخبوز جيدًا.  كان مشابهًا للسندويشات التي اعتادت صنعها.  بالتفكير حتى هذه النقطة ، بدأ إيلي يشعر بالتعب من أفكاره.

إلى متى ستفكر في كل شيء بالنسبة لها؟

 كانت الشطيرة مجرد شيء كان مميزًا وفريدًا بالنسبة له.  لكنه تمسك وكاحله ، ولم تتركه.

 لدرجة أنه بعد مغادرة إيفلين ، لم يستطع لمس أي نوع من الساندويتشات.

 في تلك اللحظة ، نظر بيانكا إلى الأعلى.

 “سيد ، ألا تأكل؟”

 “آه ، أنا آكل.”

 عض إيلي في شطيرة له.  كان الطعم مشابهًا للساندويتش الذي أعدته من قبل ، وشعر بغرابة وحزن.  غير مدرك لأفكاره الداخلية ، ابتسم بيانكا وسأل.

 “هل طعمها جيد؟”

 “نعم انها جيدة جدا.”

 رد إيلي بصوت خانق قليلاً.  بدلاً من التحدث إليه أكثر ، ركزت بيانكا على تناول بقية شطائرها.  نظر إلى الطفلة.  لم يستطع أن يرى سبب تفكيره في إيفلين كثيرًا اليوم ، حيث أن كل ما يتعلق بهذا الطفلة جعله يفكر فيها باستمرار.

 تنفس الصعداء.  بغض النظر عن مدى افتقاده لها ، فقد اشتاق إليها كثيرًا.  ابتلع قضمة أخرى من الشطيرة ودفع مشاعره بالشفقة على نفسه.

 تقاسم الاثنان الساندويتش والعصير ، وتناولوا الطعام بسلام.  في الواقع ، حاول إيلي رفض العصير ، لكن الطفلة العنيد دفع زجاجة العصير في يده.

 أخيرًا ، جفت الطفلة حقيبتها ثم أخرج قالبًا من الشوكولاتة.  كسرت قطعة بحجم إبهامها وسلمتها إليه.

 “أنا آكل القطعة الأكبر.”

 “حسنا شكرا.”

 مع العلم أنه سينتهي به الأمر إلى تناولها حتى لو حاول الرفض ، أخذ قطعة الشوكولاتة ووضعها في فمه.

 بدت الطفلة وكأنها أرنب صغير وهي تتغذى بسعادة على الشوكولاتة.

 وأحبت إيفلين الشوكولاتة أيضًا.

 وبينما كان يعتقد ذلك ، سمع صرخة من بعيد ، والصراخ يرتفع.

 “بي ، بيبي!”

 كانت معلم الطفلة التي رآها في وقت سابق من اليوم.  احمر وجهها وهي تركض نحوهم ، كما لو كانت تبحث عن بيانكا لفترة طويلة من الزمن.  ركضت بيانكا إلى معلمتها وهي تلوح بيديها بوجه بريء.

 “معلم!”

 “يا إلهي ، بيبي!”

 توقف المعلم أمامهم ونظر إلى الطفلة.  عندما رأت أن بيانكا بدت سليمة وآمنة ، سمحت لنفسها بعمق.

 ثم بدأت في تأنيب بيانكا ، وتشكل عيناها أشكالًا مثلثة.

 “لقد وعدتني بأنك ستتبعني جيدًا يا بيبي.”

 “هذا بسبب وجود طائر صغير على الأرض … أنا آسفة.”

 أدارت رأسها ونظرت إلى إيلي كما لو كانت تطلب المساعدة ، لكن إيلي سرعان ما أدار عينيه بعيدًا.  على الرغم من أنه كان يستمتع بكونه مع الطفلة ، إلا أنه لم يكن لديه أي دموع أو تعاطف في محنتها واعتقد أنها تستحق بالتأكيد التوبيخ على أفعالها.

 لاحظ المعلم ، بعد أن صب الكلمات التي تثير قلق الطفلة لفترة من الوقت ، وجود إيلي خلف بيانكا.

 “والآن ، من يكون هذا الشخص …؟”

 “آه ، لقد ساعدني هذا السيد في العثور على طريقي!”

 ابتسمت بيانكا بمرح ، مرتاحًا جدًا لتغيير الموضوع.

 “أوه ، لا أستطيع حتى …”

 المعلم ، بعد التحديق في بيانكا مرة أخرى ، انحنى لإيلي في الشكر.

 “شكرًا جزيلاً لك على إعادة بيبي.”

 “لا ، لم تكن مشكلة حقًا.”

 “لكن ، لابد أنك كنت منزعجًا جدًا …”

 “لا بأس.  لقد استمتعت بوجودي مع بيبي “.

 منذ أن تعرضت للتوبيخ الشديد في وقت سابق ، قررت إيلي أن تقف إلى جانبها.

 “أوه ، شكرا لك ، شكرا جزيلا لك.”

 “من فضلك لا ، هذا في الحقيقة ليس شيئًا يستحق الانحناء.”

 “لا.  إذا لم تكن مثل هذا الرجل المحترم ، كيف كنت ستكلف نفسك عناء إعادة بيبي الخاص بنا؟ … “

 بدا المعلم منحنيًا مرارًا وتكرارًا ، وبدأت إيلي تشعر بالحرج.

لأنه في الحقيقة لم يكن شيئًا يحتاج إلى الشكر عليه.  بعد فترة ، تراجع ، واستعد للمغادرة.

 “هل يمكن أن نلتقي مرة أخرى؟”

 ركضت بيانكا إليه بعيون متلألئة.  ضاقت جبينه.

 “حسن هذا…”

 تراجعت إيلي قبالة.  عادة ، كان يجيب ببرود ، “لا ، لن يحدث ذلك”. لأن هذه كانت المرة الأولى التي التقيا فيها فقط ، كان منزعجًا ومضايقًا ، وكانت مساعدته كافية لمساعدة الطفلة.  لكن إيلي شعرت بخيبة أمل كبيرة لقول مثل هذه الكلمات لها.  كان على عكس طبيعته المعتادة.

 “فندق دانتيل.”

 “هاه؟”

 “هذا هو المكان الذي سأقيم فيه.”

 “آها”.

 تردد إيلي للحظة وهو يتحدث.

 “المحتمل…”

 لقد كان مع الطفلة فقط ليوم واحد.

 فلماذا شعر بخيبة أمل شديدة للمغادرة؟  لم يعرف سبب مشاعره.  تحركت شفتاه بحرية واستمر في الكلام.

 “يضع.  من المحتمل أن تجدني إذا قلت هذا الاسم “.

 “يضع؟”

 “نعم.”

 أومأت برأسها ، شعرت إيلي بالغرابة.

 يضع.

 كان هذا لقبه.  اللقب الذي لم يُسمح لأحد بالاتصال به باستثناء عائلته وإيفلين.  ولكن بعد اختفاء إيفلين ، فقد لقبه كل معناه.  كان ذلك طبيعيا ، لأنها هي التي بثت الحياة في اسمه.

 “السيد.  استلقي في فندق دانتيل! “

 “نعم ، يمكنك أن تجدني بهذه الطريقة.”

 أعطى إيلي إيماءة صغيرة للطفل المبتسم.  سأله الطفلة.

 “هل يمكنني الذهاب للعب؟”

 لقد شكك فيما إذا كان سيقابل الطفلة مرة أخرى.  حاول التفكير بتفاؤل ، وقدم إجابة إيجابية.

 “نعم ، على راحتك.”

 عندما سمعت بيانكا إجابته ، أظهرت تعابير وجه مرتاحة ، وبعد أن قالت إنها ستذهب للعب عدة مرات ، ركضت إلى جانب معلمها.  عندما ابتعد المعلم والطفل ، نظر إيلي إلى الطفلة لفترة طويلة.

اترك رد