I Hid the Duke’s Daughter 5

الرئيسية/ I Hid the Duke’s Daughter / الفصل 5

أصوات النقيق العرضي للطيور بدت في الغابة الهادئة.  بينما كان يقف بهدوء ، لم يستطع إيلي التوقف عن التفكير في إيفلين بعد رؤية تلك الفتاة الصغيرة التي تشبه عشيقه بشكل خارق.

 كلما كانت محيطه بهذا الصمت ، سيتم تذكيره باللحظة التي اختفت فيها إيفلين.  ماذا قالت له جدته وهو واقف ، غير قادر على الهروب من صدمته من اختفاء إيفلين؟

 أظهر وجه إيلي فجأة تعبيرا بالاشمئزاز في الذاكرة.

 “ألم يكن هذا هو الأفضل ، بعد كل شيء ، مثل هذه المرأة المتواضعة لا تناسبك.”

 قالت جدته هذه الكلمات ، كما لو كانت تنتظر اختفاء إيفلين ، إلى إيلي المحبط.

 “يجب أن تقابل الآن سيدة حقيقية تستحق الزواج من عائلة نيدهارت.”

 “… سيدة تستحق عائلة نيدهارت؟”

 هل هذا يعني أنها اعتقدت أن إيفلين كانت أقل استحقاقًا؟

 شحذ عيون إيلي.

 “ألا توافق؟  ألم تكن تتظاهر بأنك عاشق

 لتلك الفتاة المتواضعة؟ “

 بمجرد أن سمع ذلك ، أدرك إيلي.  كانت جدته متورطة بشدة في اختفاء إيفلين.

 “في المقام الأول ، هي ليست شخصًا يجب أن تغضب أو تحزن عليه”.

 تحدثت مبتسمة لحفيدها.

 “لقد كانت شخصًا لا يعرف مكانها … حسنًا ، على أي حال ، من المريح أنها ذهبت منذ فترة طويلة.”

 تجمد وجه إيلي وتصلب عند تلك الملاحظة.

 اختفت منذ فترة طويلة؟

 “بالطبع ، كان المبلغ المطلوب لإرسالها بعيدًا أكثر مما تستحق.”

 جدته أعطتها المال؟  بأي حال من الأحوال ، لا يمكن أن تكون قد ألقت بالمال على إيفلين و طردتها بعيدًا؟

 شعر كما لو أنه غُمر في ماء مثلج بارد.

 “هل يعقل أن يكون حفيدي مع متشردة لا تصلح؟”

 “…ارجوك ان ترحلي.”

 “ماذا ؟  ماذا تقول لجدتك؟ “

 “لن أتواصل معك على الإطلاق حتى أجد إيفا.”

 وبعد ذلك ، لم يقابل إيلي جدته أبدًا.  كما أعلن رسميًا للإمبراطورية أنه لن يتزوج أبدًا.  ظهرت شائعات لا حصر لها مثل الغيوم حول ما حدث لـ الدوق إيلي لتجعله يريد البقاء عازبًا لبقية حياته.

 لكنه لم يهتم بتلك الشائعات.

 بالنسبة إلى إيلي الذي كان يعامل دائمًا على أنه رئيس عائلة نيدهارت النبيلة ، كانت إيفلين مميزة جدًا.  كانت الشخص الوحيد الذي عامله حقًا باعتباره الشخص “إيلي” وليس “دوق نيدهارت”.

 كانت عواطفه في حالة اضطراب وهو يتذكر هذه الذكرى المدفونة ، نظر إيلي إلى الأعلى ولاحظ طفلة صغيرة.

 من…؟

 توقف إيلي في مكانه.

 كان الشعر الأشقر اللامع يتلألأ تحت ظلال الأشجار المورقة.

 مثل كتكوت أصفر رقيق.

 كانت فتاة صغيرة تجلس القرفصاء تحت شجرة ، وتحدق في الأرض كما لو كانت مفتونة بشيء ما.

 تذكر إيلي من كانت الطفلة.

 تلك الطفلة التي تشبه إيفا … لماذا هي هنا؟  أليست هذه الفتاة أصغر من أن تتجول في الغابة بمفردها؟

 تردد إيلي قليلاً قبل أن تنادي الفتاة.

 “طفلة ، ماذا تفعلين هنا؟”

 “آه …” نظرت الطفلة إليه ، غير قادر على إخفاء تعبيرها عن الإحراج.

 – غرد غرد!

 كلاهما نظر إلى يديها.

 كانت الطفلة تحمل طائرًا صغيرًا بحرص.

 كانت عينا الطائر لم تفتح بعد بشكل صحيح ، لذلك يبدو أنهما فقسما للتو.  هزت جسدها الخالي من الريش.

 “أعتقد أن هذا الطائر سقط من الشجرة ، لكني لا أعرف ما إذا كان بإمكاني تسلقه …”

 رفع إيلي رأسه.

 وسط الأوراق المورقة في أعلى الشجرة ، كان هناك فرع من الأغصان المنسوجة مرئيًا.

 كانت الطفلة أصغر من أن تصل إلى هذا الارتفاع أو يصعد إليه.

 ضاقت عينيه.

 “همم…”

 ربما لو كان إيلي المعتاد ، لما فكر في وضع الفرخ في عشه.

 لن يكون الأمر مزعجًا فحسب ، لكنه لن يشعر أنه كان لديه الوقت.

 بعد فشله في العثور على إيفلين لمدة سبع سنوات ، فقد إيلي معظم حلاوته السابقة.  أصبح حساسًا دائمًا وكان دائمًا على حافة الهاوية.

لكن بعد رؤية فتاة تشبه إيفلين ، قرر أن يستثني.

 “يمكنك أن تعطيني الطائر.”

 “هاه؟”

 “سأعيدها إلى عشها.”

 مدد إيلي يده.

 لكن الطفلة لم تعطه الطائر.  بدلاً من ذلك ، نظرت حولها كما لو كانت تفكر في قول شيء ما.

 كان إيلي في حيرة من أمر الطفلة الذي كان في تفكير عميق.

 “أنت … لن تعطيني الطائر؟”

 “الشيء … الشيء …”

 تلاشت كلمات الطفلة ، وفجأة بدت يائسة ، تسأل إيلي بصوت صادق.

 “لكنك تعلم يا سيد.”

 “همم؟”

 “هذا الطائر ، ألا يمكنني تربيته؟”

 آه.

 صحيح ، الآن بعد أن فكر في الأمر ، يجب أن يكون الطفلة في سن أرادت فيه تربية الحيوانات الصغيرة.  عندما كان صغيرًا ، كان لديه كلاب وقطط وعدد قليل من الطيور.  حتى أنه كان مبتهجًا بعد تلقيه المهور الأولى.

 لا بد أنها تشعر بنفس الطريقة.

 لكن…

 “عن ذلك.”

 “هاه؟”

 “ماذا لو كنت وحدك في الغابة ، ثم ظهر عملاق ضخم؟”

 “… لكن العمالقة غير موجودين.”

 حدق الطفلة في إيلي بازدراء ، وابتسم في تعابير وجهها.

 “لا تقولي ذلك.  هنا ، استمع إلي “.

 عندما وضعت تعبيرًا يقول “سأستمع مرة واحدة” ، غطت ابتسامة إيلي.

 “هذا العملاق أخذك بعيدًا دون أن يخبر عائلتك بكلمة ، كل ذلك لأنه أراد تربيتك.”

 وبينما كان يتحدث ، نظر إيلي إلى الطفلة.  لم تستطع إخفاء أفكارها لأنه رأى وجهها يتحول إلى جدية.

 “إذا كان الأمر كذلك ، فهل ستكوني سعيدة بالانفصال عن والديك؟”

 عجزت عن إخفاء حزنها على كلماته ، حملت الطائر بحرص في يديها.

 “لا … أعتقد أن هذا الطائر الصغير يحتاج إلى والدته أيضًا.”

 “نعم ، ربما يكون كذلك.”

 استقبلت إيلي الطائر وهي تبتسم بصوت خافت.

 ضرب رأس الطفلة ، واستدار لتسلق الشجرة.

 “انتظر قليلاً ، سأعيد الطائر إلى والدته.”

 على الرغم من أن إيلي لم يتسلق شجرة منذ أن كان في الثانية عشرة من عمره ، لم يكن الأمر صعبًا للغاية.  صعد إلى غصن الشجرة بحركات سريعة ، ودفع الأوراق والأغصان.  دفع الفروع التي تغطي العش بعيدًا ، ووضع الكتكوت برفق داخل الطائر الأم الذي كان يطير بقلق على عجل احتضن صغارها العائدين.  شاهد إيلي هذا المنظر ، أعاد الأغصان التي دفعها بعيدًا وبدأ في النزول.

 ولكن بينما كان يتسلق عائدًا إلى أسفل ، نظر الطفلة من الأرض ولاحظ شيئًا ما.

 “أوه!”

 انزلق صندوق صغير من ملابس إيلي وسقط تجاهها.  ارتطم الصندوق بالأرض وارتد عدة مرات ، متدحرجًا حتى اصطدم بإصبع قدمها.  هي التي انحنى والتقطت الصندوق.

 كانت عبارة عن علبة دائرية مغطاة بالمخمل.

 “…ماذا يمكن أن يكون؟”

 تمتمت بفضول لأنها لم ترَ علبة خاتم من قبل.  أرادت فتحه على الفور.

 “لا ، لا أستطيع ، قالت أمي أنه لا يجب أن ألمس متعلقات الآخرين”.

 لذلك أمسك الطفلة بعلبة الخاتم بكلتا يديه وانتظر أن ينزل إيلي من الشجرة.

 سرعان ما قفزت إيلي على الأرض برفق ، وركض الطفلة نحوه.

 “سيد ، هذا سقط بينما كنت تتسلق!”

 “ماذا أسقطت؟”

 تجمد وجه إيلي اللامبالاة عندما رأى ما كانت تحمله.  لأن حقيبة الخاتم في يد الطفلة تحمل شيئًا مميزًا جدًا بالنسبة له.  سألت الطفلة ببراءة.

 “هل يمكنني فتحه؟”

 “افعلي ما تريدين.”

 إذا كان الأمر كالمعتاد ، لكان سيقول لا بالتأكيد.  أفعاله اليوم لم يكن لها أي معنى ، وعض شفتيه في الارتباك.

 “شكرًا لك!”  فتح الطفلة المتحمس غطاء الجراب.

 انقر.

 تم الكشف عن حلقة رائعة ، مضمنة بماسة صفراء بحجم إبهام في وسطها.  كان الأمر كما لو أن الخاتم قد ابتلع الشمس.

 “نجاح باهر جدا…….”

 حدقت عيون الطفلة الكهرمانية في الحلقة بدهشة.

 في الواقع ، كانت هذه هي المرة الأولى التي ترى فيها مثل هذه المجوهرات الراقية.  ولكن بعد النظر إلى الحلبة بهذه الطريقة وبهذه الطريقة لفترة ، أصبحت حزينة بعض الشيء.  في كل مرة ترى فيها هذا النوع من الأشياء الفاخرة ، كانت تفكر في والدتها ، لأن والدتها الجميلة كانت أكثر اقتصادا من أي شخص تعرفه.

 “أمي … ليس لديها حتى أي حلقات.”

 “ماذا كان هذا؟”

 “لا شيء.”

 سيكون من الرائع أن تشتري أمي أشياء كهذه لنفسها أيضًا.

 أعاد الطفلة حلقه الخلفي ، وكتفيها متدليان.  والدتها ، التي كانت تهتم دائمًا بملابس طفلها ، اشترت شيئًا مثل الزر لنفسها فقط بعد التفكير فيما إذا كان ينبغي عليها أم لا لمدة عشرة أيام على الأقل.

 “لماذا تبدوين فجأة مستاءة للغاية؟”

 سأله إيلي وهو ينظر إلى الطفلة.  بعد إبقاء شفتيها مغلقتين قليلاً ، تحدثت كما لو أنها توصلت إلى قرار.

 “يومًا ما ، سأشتري خاتمًا مثل هذا لأمي.”

 “حقًا؟  يجب أن تكون والدتك سعيدة للغاية بأن يكون لها ابنة مثلك “.

 أضاء وجهها مثل المصباح عند ملاحظة إيلي ، وبدأت في الجري بسعادة.

 “هل هي؟  هل أمي سعيدة معي؟ “

 “بالطبع.  إذا كان لدي ابنة مثلك ، أنا أيضًا … “

 سأكون سعيدا أيضا.

إيلي ، الذي بدأ الكلام دون تفكير ، توقف عن الكلام وانجرف في التفكير.

 ابنة.

 إذا استمر هو وإيفلين في المواعدة وتزوجا في النهاية ، ألم يكن لديهما مثل هذه الابنة الجميلة الآن؟  كان من الممكن أن يسعد فقط برؤية ضحك طفله وابتسامته.  كما كان يعتقد ذلك ، لسع قلبه كما لو كان قد طعن بسكين حاد.

 “أنا أحب والدتي أكثر من غيرها في العالم!”  قالت الطفلة وهي تضحك.

 أومأ إيلي برأسه ، ونظر إلى الخاتم.  ابتسم بمرارة.  كانت ذكرى الماضي مثل تسونامي لا يمكن إيقافه ، تلتهمه في أي مكان وفي أي وقت.

 في ذلك الوقت ، كان يعتقد أن هذا الخاتم سيكون خاتم زواج.  منذ فترة طويلة تم استبدال الإثارة والعصبية التي كان يعاني منها عندما اشترى الخاتم بمزيج من اليأس العميق والمودة الطويلة.

 كنت سأقترح عليها بمجرد عودتي إلى الإمبراطورية.

 كان يعمل كمبعوث للإمبراطورية ، لكن طلب الحلبة حسب الطلب على الرغم من جدول أعماله المزدحم.  كان يعتقد أن الخاتم سيكون على ما يرام مع عيون حبيبته الكهرمانية.  توقعًا ليوم عرضه ، كان يرسل لها رسائل كل يوم.  لكن إيفلين لم يكتب ردًا واحدًا ، وتحول توقعه إلى قلق.

 وبعد ذلك ، عندما عاد إلى الإمبراطورية.

 بدلاً من إيفلين ، كانت رسالة وداع كتبتها لـ إيلي.

 [أنا وأنت لا ننتمي إلى بعضنا البعض ، لذلك من الأفضل إنهاء علاقتنا هنا.]

 كانت تلك الجملة الواحدة كافية لتدميره.  وبمجرد أن رأى الرسائل التي أرسلها مرتبة بدقة في درجها ، شعر بساقيه مرتخية.

 لم تكن قد فتحت حتى رسائله.

 كانت عيناه تلمس الرسالة بشدة ، وتقرأ كلماتها حتى السطر الأخير.

 [أتمنى لك السعادة ، لاي.]

 يتذكر إيلي الجملة وهو يشعر بالعجز.

 سعادة.

 هل كلمة السعادة موجودة في حياة بدونها؟

 أمسك بعلبة الخاتم في يده وعض شفتيه ، وشعر بالمرض.

 ولكن.

 لماذا هذه الطفلة هنا وحيده؟

 لقد رآها بالتأكيد مع معلمها يراقبها في وقت سابق.

 “بالمناسبة ، لماذا أنت وحدك؟”  سأل إيلي.

 عند السؤال ، التفت إليه الطفلة بوجه مدرك ونظر حولها بحثًا عن معلمتها.

 لم يكن المعلم موجودًا بالطبع.

 صرخت الطفلة ، “أعتقد أنني ضائعة!”

 …… هل أدركت ذلك الآن؟

 شعر بصداع قادم ، تنهد إيلي قليلاً.  اهتزت عيون الطفلة.

 “أوه لا ، لكن أمي طلبت مني الاستماع إلى معلمي!”

 لا يبدو أن اهتمام الطفلة بالضياع.  وبدلاً من ذلك ، تفاجأت إيلي بإظهار الطفلة قلقه لفشلها في الحفاظ على كلام والدتها.

 لقد التقى بطفل غير عادي.

 “حسنًا ، لا تقلق كثيرًا.  سآخذك إلى معلمك “.

 “إعادة حقًا؟”

 دارت الطفلة حوله ونظر إلى إيلي.  ثم مدت يدها كما لو كانت طبيعية ، أومأت برأسها وهي تتكلم.

 “إذن فلنمسك أيدينا ونذهب!”

 ****

اترك رد