Duke Pendragon 106

الرئيسية/ Duke Pendragon / الفصل 106

اتفق كل من رئيس القرية وسكان يورك تاون مع كلمات آلان بندراغون.  بطبيعة الحال ، قد يكون لدى البعض شكاوى ، لكنهم لم يجرؤوا على عصيان سيد الأرض.  وبدلاً من ذلك ، شعروا بسعادة غامرة ولمس أن حاكم الأرض قد قدم لهم شخصياً تفسيراً واضحاً.  تم تخفيف القلق والحزن من عدم معرفة ما سيحدث لبلدتهم إلى حد كبير.

 تقدم رئيس القرية وشرح للقرويين خطط البناء والتعويضات التي ستتبعها.  كان بعض السكان متشككين في قصة رئيس القرية حيث بدا من الجيد أنهم سيحصلون على منازل جديدة وتعويضات إذا تأثرت سبل عيشهم.

 ومع ذلك ، فإن القرويين الذين كانوا حاضرين أيضًا مع رئيس القرية انضموا بأصواتهم أيضًا ، وانتهى الأمر بجميع سكان قرية يورك بالإشادة بفضائل آلان بندراغون وعائلة بندراغون.  بالإضافة إلى ذلك ، كان الرأي العام في جميع أنحاء قرية يورك هو أن عائلة بندراغون تهتم أكثر بسكانها بدلاً من جلب الغرباء.

 لكن الغرباء ، سواء الفقراء أو الانتهازيين ، لم يكن لديهم أي شكوى.  لقد جاؤوا بحثًا عن الطعام والعمل والفرص ، وطالما تمكنوا من العثور عليها ، كانوا سعداء.  مثلما لم تستطع الأحجار الجديدة التخلص من الأحجار القديمة ، كان من المؤكد أن التمييز موجود أينما ذهبوا في العالم.  كان من الطبيعي أن يتلقى السكان الأصليون معاملة مختلفة مقارنة بالأجانب.

 ومع ذلك ، فقد اهتمت عائلة بندراغون بالفقراء الغرباء ، وحتى الدوقة صعدت شخصيًا لتوزيع الطعام.  إذا عمل الوافدون الجدد ، فسيتم ضمان معاملتهم وتعويضهم بشكل عادل.  أخيرًا ، كانت هناك فرصة للاستقرار والعمل بدلاً من التجول بلا هدف.

 في النهاية ، بدأ السكان الأصليون للقرية ، وكذلك الفقراء الذين جاءوا بحثًا عن عمل ، يتطلعون إلى بناء مدينة يورك.

 لكن كالعادة ، كان هناك بعض الأشخاص الذين كانوا متشككين أو قلقين بشأن التطور الجديد.  كان معظمهم تجارًا من مناطق أخرى ، وقد تلقوا جميعًا تعليمات بالحضور إلى دار البلدية بعد العشاء من فارس يُدعى فينسينت رون.

 ***

 ”سبعة في المجموع.  يمكن اعتبار اثنين أو ثلاثة منهم على صلة بالجمعيات الأربع الكبرى “.

 “هل حقا؟  ألا يجب أن يفيضوا بالمال إذن؟  لقد بدوا جميعًا طبيعيين تمامًا بالنسبة لي “.

 هز رافين كتفيه من كلمات فينسينت.

 “لن يكون أي تاجر غبيًا بما يكفي لعرض ثروته أثناء مقابلة وريث الدوقية للمرة الأولى.”

 “أرى.  هل هناك أي شخص يجب أن أهتم به عن كثب؟ “

 “الرجل ذو الشارب الذي كان يرتدي رداء بني.  لقد كان الشخص الوحيد الذي أدرك بدقة المعنى الكامن وراء إنتاج عملاتنا المعدنية الذهبية “.

 “همم…”

 “الأموال السيئة تؤدي إلى إخراج أموال جيدة”.

 على الرغم من أنه أومأ برأسه ، إلا أن  رافين لم يفهم هذه الكلمات تمامًا.  ألم يكن من المنطقي أن يطرد الرئيس الأشرار؟  لكن فينسنت قال إن الأموال السيئة ستحل محل المال الجيد ، وأضاف أنه كان مرئيًا بوضوح عند النظر إلى عملات الدول الأخرى التي تدفقت إلى الإمبراطورية.

 لم تقبل الإمبراطورية سوى العملات الذهبية من البلدان الأخرى.  كانت السياسة هي معاقبة أولئك الذين يستخدمون العملات الفضية أو البرونزية من البلدان الأخرى للمعاملات التجارية بغض النظر عن وضعهم.  أيضًا ، لم يقبلوا العملات الذهبية التي تحتوي على ذهب أقل من العملة الذهبية الإمبراطورية ، ولكن لا يزال لديهم معدل صرف غير مشروط من واحد إلى واحد.

 لذلك ، كانت العملات الذهبية من الممالك الأخرى في الإمبراطورية تحتوي على ذهب أكبر فيها مقارنة بالعملات المعدنية الإمبراطورية ، لكن تم التعامل معها على أنها نفس الشيء.  كانت خسارة للممالك الأخرى ، لكنهم لم يستطيعوا مساعدتها.

 كانت إمبراطورية أراجون هي الأكثر نشاطًا من حيث التجارة ، وكان عدد سكانها ضخمًا.  بدون علاقة متناغمة مع الإمبراطورية ، لا يمكن للممالك الأخرى البقاء على قيد الحياة.

 علاوة على ذلك ، كانت الإمبراطورية متسامحة مع الدول الأخرى.  عندما كان حصاد البلدان الأخرى سيئًا ، قدمت الإمبراطورية مساعدات غذائية على المستوى الوطني ، كما أعفت الضرائب في مناطق معينة من الحدود ، وكانت تتطلب فقط ضريبة ثابتة على أساس عدد السكان.  في النهاية ، تسامح الجميع مع سياسة العملة الذهبية للإمبراطورية لأنه كان هناك المزيد من المكاسب من التعاون مع الإمبراطورية ، وسيخسر المزيد إذا أوقفوا التجارة مع الإمبراطورية.

 كان يعلم تمامًا أنه إذا تم تداول العملة الذهبية لدوقتنا ، فقد تحل محل العملة الإمبراطورية.

 “أرى.  لكن هل هذا ممكن حقا؟  لا ، هل تعتقد أن العائلة الإمبراطورية ستقف مكتوفة الأيدي بينما يحدث مثل هذا الشيء؟ “

 “كما أخبرتك من قبل ، هذا ممكن بسبب أهمية دوقية بندراغون للإمبراطورية.  إذا تم الاعتراف رسميًا بجماعة متمردة بقيادة الدوق أرانجيس من قبل العائلة المالكة ، فسيتعين عليهم البقاء في علاقة متناغمة معنا “.

 “هذا صحيح.”

 كان تورط دوقية أرانجيس شبه مؤكد ، ولكن كان هناك دائمًا احتمال مشاركة دوقيات أخرى أيضًا.

 بغض النظر عن مدى قوة الإمبراطورية الهائلة ، سيكون من المقلق للغاية إذا انضمت اثنتان أو ثلاث من الدوقات الخمس وبدأت تمردًا.  سيستغرق الأمر وقتًا طويلاً وموارد هائلة لتركيز قوات الإمبراطورية في منطقة واحدة أيضًا ، مع الأخذ في الاعتبار الحجم الهائل للإمبراطورية.

 لأن هناك العديد من المعارك الكبيرة التي تضم عشرات الآلاف من القوات في وقت واحد ، فهذا يعني أن أسس الإمبراطورية نفسها يمكن أن تتزعزع.  لهذا السبب احتاجت الإمبراطورية إلى دوقية بندراغون ، التي يمكنها الوقوف إلى جانب العائلة الإمبراطورية وإبقاء التهديد الأكبر ، عائلة أرانجيس ، تحت السيطرة.

 “إذا أعطيت شيئًا ، يجب أن تتلقى شيئًا أيضًا.  من وجهة نظر العائلة الإمبراطورية ، لا يمكنهم أبدًا رفض عرضنا “.

 “جلالة”.

 “الإمبراطورية تحتاج فقط إلى استلام العملات الذهبية رسميًا من الدوقية لمدة نصف عام.  بعد ذلك ، على الأرجح ، سيكون تداول عملتنا ثمانية إلى اثنين في أراضينا ، وحوالي اثنين إلى ثمانية في الأجزاء الأخرى من الإمبراطورية “.

 “في النهاية ، يمكننا استخدام الذهب المتراكم لدينا لمساعدة اقتصاد الدوقية بشكل طبيعي.”

 “نعم ، وإلى جانب ذلك ، ليس علينا دفع العمولة بعد الآن.  يمكننا تحويل ذهبنا إلى العملة الإمبراطورية وتوفير ما يصل “.

 “هاه!  هذا هو…”

 هز رافين رأسه وهو ينظر إلى فنسنت بإعجاب متجدد.  كان رافين قد استهدف فنسنت رون وهو يعلم أنه سيكون ركيزة كبيرة من أعمدة تجارة الإمبراطورية ، لكنه لم يكن مجرد معجزة تجارية بسيطة.

 ريادة المستقبل على أساس التاريخ والفرص التي كانت موجودة الآن.  في الواقع ، كان الرجل الذي يقف بجانبه استراتيجيًا بارزًا على مستوى عباقرة التاريخ الأكثر احترامًا.

 “على أي حال ، فالرجل الذي تحدثت عنه يدرك هذه الحقيقة أيضًا؟”

 “نعم.  تغير تعبيره بمجرد أن ذكرت أن عملتنا ستحتوي فقط على سبعين بالمائة من الذهب الموجود في العملة الإمبراطورية “.

 “تمام.  ثم ماذا علي أن أفعل؟ ”  أصبح الغراب جادًا.  لقد كان يجهل عالم الأعمال ، ولأنه كان يسير في طريق جديد ، كان بحاجة إلى أن يكون أكثر حرصًا.

 لكن فنسنت نظر إلى تعبير رافين المصمم وابتسم.

 “ما عليك سوى التصرف كما تفعل عادة.”

 “ماذا ؟”

 “استمع إلى قصته واحكم وفقًا لأفكارك.  إذا كنت لا تحب اقتراحاته أو موقفه ، يمكنك فقط مطاردته بعيدًا أيضًا “.

 “……”

 حدق رافين بهدوء في فنسنت.  لا يبدو أنه يسخر من رافين أو يمزح.  ومع ذلك ، كان رافين متأكدًا من وجود سبب واضح وراء حديث مستشاره العبقري الهادئ بهذا الشكل.

 “ما هو السبب؟”

 “لديك أفضل الغرائز بين النبلاء الذين رأيتهم.  في بعض الأحيان ، سيحقق حدس اللورد نتائج أفضل من الحسابات الدقيقة لمرؤوسه “.

 توقف فنسنت وقابل بهدوء عيون رافين ، ثم تابع.

 “أي قرار يتم اتخاذه هو مسؤوليتك يا مولاي.  و … جميع القرارات التي اتخذتها حتى الآن كانت قرارات صائبة “.

 غيّر فنسنت الطريقة التي خاطب بها رافين في مرحلة ما.

 “……”

 ارتجفت عينا رافين قليلاً عندما كان يحدق في فارسه ، الذي وثق في غرائز رافين أكثر من عقله اللامع.  ظهرت ابتسامة باهتة على وجه رافين.

 “لا تلومني إذا أفسدت الأشياء في طريقتي.”

 “سيكون هذا أيضًا هو الطريق الصحيح.”

 تبادل اللورد والفارس ابتسامة.

 ***

 “……”

 أولئك الذين تجمعوا في قاعة المدينة راقبوا بعضهم البعض بصمت.  رأى البعض وجوهًا مألوفة ، لأنهم كانوا جميعًا تجارًا ، لكنهم احتفظوا بكلماتهم لأن كل شخص في الغرفة كان منافسًا محتملاً.

 ومع ذلك ، مع زيادة وقت الانتظار ، بدأ رجل في منتصف العمر بشارب مجعد محادثة مع رجل أصغر سنًا.

 “هل جمعية الأخ جوناثان مهتمة بهذا العمل أيضًا؟  اعتقدت أنه قد لا يكون لديك وقت للقلق بشأن أي شيء آخر بسبب العقد في منطقة بيلبورغ؟ “

 “أخشى أن يتم حل قضية بيلبورغ قريبًا.  ماذا عنك سيد (مولاند)؟  لا أعتقد أن دوقية بندراغون تتطلب تاجر أسلحة “.

 ابتسم الرجل الذي دعا مولاند وابتسم لحيته عند التعليق الصريح إلى حد ما.

 “منجم الحديد لدوقية بندراغون يعمل مرة أخرى ، أليس كذلك؟  المكواة هنا ذات جودة عالية.  علاوة على ذلك ، فإن الحدادين هنا ممتازون أيضًا.  كنت آمل أن أشتري البعض وأبيعه في المناطق الشمالية أو الوسطى “.

 “إذن كان من المفترض أن تذهب إلى لوبول أو غيره من القرويين الكبار لمقابلة الحدادين.  لماذا أنت هنا؟”

 “تسك ، تسك ، يا صديقي.  هذه هي دوقية بندراغون.  إنها ليست أرضًا كبيرة للإمبراطورية “.

 “هاه؟”

 “جميع الحدادين في هذه المنطقة يعملون لصالح دوقية بندراغون.  حتى لو لم يكن لديهم عمل ، فإن الدوقية تضمن لهم لقمة العيش.  لذلك عندما يصنعون أي شيء آخر غير أدوات الزراعة ، عليهم إبلاغ الدوقية بذلك.  إنهم مختلفون عن الحدادين في المناطق الأخرى الذين يتمتعون بحرية صنع وبيع ما يريدون “.

 “أوه ، هل هذا صحيح؟”

 أومأ الشاب برأسه في حرج.

 ”باه!  أتيت للقيام بأعمال تجارية هنا ولا تعرف حتى الفرق بين الدوقية والأقاليم الأخرى؟  ألم يعلمك إخوتك ذلك؟ “

 “لماذا تقوم بتربية إخوتي فجأة؟”

 “آه ، لا ، حسنًا ..”

 سرعان ما تجنب الرجل في منتصف العمر الاتصال بالعين عندما غضب الشاب.  ثم تحدث رجل كان يستمع بصمت إلى المحادثة.

 “يبدو أنك ريد جوناثان ، الابن الأصغر لجمعية الأخوة جوناثان.  سمعت أنك جعلته كبيرًا جدًا بالحرير في ليوس العام الماضي “.

 “هذا صحيح ، لكن … من أنت؟”

 رد الشاب بتعبير حذر.  لقد لاحظ بالفعل أن معظم الناس المجتمعين لم يكونوا مجرد تجار صغار كانوا يتجولون لبيع سلع مختلفة.

 كان الرجل في منتصف الثلاثينيات من عمره يرتدي رداء بنيًا عاديًا ، لكن أنفه المنحني قليلاً وعيناه الرمادية الهادئة كانت بارزة.  مد يده إلى ريد جوناثان وتحدث.

 “دوس جيوفاني.”

 “تشرفت بلقائك ، دوس … هاه؟”

 تشدد ريد جوناثان ، الذي كان على وشك المصافحة ، ونفخ نفسا حادا.  لم يكن الوحيد الذي فوجئ.

 “ملك سفينة درانتي!”

 لفتت علامة تعجب شخص ما انتباه الجميع إلى جيوفاني.

 على الرغم من أنهم كانوا جميعًا أعضاء في جمعيات تجارية متوسطة الحجم أو نقابات تجارية أخرى ، إلا أنهم لم يكونوا أعضاء في الجمعيات الأربع الكبرى التي أثرت بشكل كبير على تجارة الإمبراطورية.

 بالطبع ، كان لمولاند ارتباط وثيق بإحدى الجمعيات الأربع الكبرى وقد جاء إلى الدوقية لاختبار مياه وجو دوقية بندراغون ، لكنه تجمد حتى عندما سمع اسم دوس جيوفاني.

 “عفوا ، هل أنت حقا دوس جيوفاني؟  هل هو خليفة غرفة جيوفاني التجارية؟ “

 “نعم.”

 إيماءة جيوفاني الخفيفة أعادت الحشد إلى الصمت.  لم يكن أحدًا عشوائيًا ، بل كان عضوًا في إحدى الجمعيات الأربع الكبرى.  علاوة على ذلك ، كان في الواقع خليفة الجمعية ، وشق طريقه شخصيًا إلى الريف الصغير.

 لم ينظر إليه أحد علانية ، ومسح الكثير من الناس العرق عن جباههم بينما كانوا يسرقون النظرات إليه بصمت.  رغم ذلك ، نظرًا لأنهم جميعًا كانوا منخرطين في الأعمال التجارية ، فقد قاموا بسرعة بتحريك رؤوسهم للتوصل إلى نتيجة.

 “هذا أكبر مما كنت أعتقد!”

 بعد اتخاذ قرار ، التزم التجار الصمت أثناء مقارنة أغراضهم مع العناصر التي ركز عليها جيوفاني ، وحساب الربح والخسارة في رؤوسهم.

 فُتح الباب ووقف جميع التجار بينما دخل أحدهم.

 “صاري بندراغون …”

 “هذا طيب.  هم ليسوا هنا للتعرف.  تناوب في الحديث عن هويتك والسلع التي تتعامل معها واقتراحاتك للأعمال “.

 “……”

 تغيرت نظرات التجار عند تصريحات رافين.

 ‘هاه!  هل صحيح أنه أقام للتو حفل بلوغ سن الرشد هذا العام؟

 “أطفال جمعيتنا في هذا العمر ما زالوا يلاحقون الفتيات …”

 لقد سمعوا قصصًا لا تعد ولا تحصى ، لكنهم الآن رأوا بأنفسهم أن الشاب ، الذي لم يكن في العشرين من عمره ، كان بالتأكيد مختلفًا عن خلفاء العائلات النبيلة الأخرى.

 بجانب…

 توجهت نظراتهم نحو فنسنت ، الذي كان يقف خلف رافين مباشرة.  نظروا إليه بحذر.

 “مشروع يورك تاون ينبع من عقل هذا الشخص ، أليس كذلك؟”

 “ثم فكرة تصنيع عملات ذهبية جديدة …”

 كان وجه الرجل عاديًا للغاية لدرجة أن المرء سينساه بسرعة ما لم يولوا اهتمامًا خاصًا.  ومع ذلك ، ابتسم فنسنت عندما قابل عيون جميع التجار الحاضرين ، وشعروا جميعًا بنفس الإحساس الغريب عندما نظروا إليه.


 يمكنهم رؤية الراكون يبتسم بمكر أمام فريسته.

اترك رد