Duke Pendragon 32

الرئيسية/ Duke Pendragon / الفصل 32

صعد كاهن أورك كراتول إلى الأمام.

 “كوهيهيهيهي!”

 لوح كراتول بعصاه في الهواء ، وعرق أحمر يخرج من مسامه ، وضوء بني ينتشر في الهواء.  جذب الضوء نفسه البعض ليكون في حالة من الرهبة ، لكن ما حدث بعد ذلك جذب انتباه الجميع …

 “انظر إلى ذلك!”

 “أوه!”

 اقترب قطيع من الطيور وجميع أنواع الحيوانات ، كبيرها وصغيرها ، من الفناء تحت آخر ضوء لغروب الشمس.  على ما يبدو غير خائف من البشر والعفاريت ، تجولت الحيوانات بحرية حول الفناء وسارت بمودة نحو الحاضرين.

 كان الجميع مسليا.  من بينهم ، بدا أن ميا بندراغون هي الأسعد.  سار أرنب له مظهر مشابه لدميتها المفضلة إلى ميا وأمال رأسه ، وابتسم وجه ميا ابتسامة عريضة.

 بعد ذلك ، تعثر كراتول ، الذي شعر بالخمول بعد تعويذته المرهقة ، نحو ميا.

 ”كويك!  كوه! “

 كان كراتول مظهرًا فريدًا ، حتى بين عرق الأورك.  جفل العديد من الناس وتراجعوا عن مرأى من أورك الكاهن.  بعد أن وصل إليها أخيرًا ، تخبط   كراتول  أمام ميا بندراغون.

 والمثير للدهشة أن ميا بندراغون لم تتفاعل عند رؤية وجه كراتول المرعب ومكانته الكبيرة.  بدلاً من ذلك ، نظرت إليه مثل أرنب فضولي.  بدلا من ذلك ، كان كراتول هو الشخص الذي جفل بعد أن التقى بنظرة ميا بندراغون المغلقة بينما كان يلهث بالعرق يتساقط على وجهه.

 “بيندراغون الإنسان!  تبدو مثل إنسان بندراغون ، لكنك أيضًا ناعم جدًا مثل الأرنب.  من هذه الفزاعة الصغيرة؟ “

 أعطى رافين ابتسامة طفيفة في وصف كراتول العفاري لميا.

 “إنها … أختي الصغرى.”

”كوكيهي!  إذن هي صغيرة بندراغون؟  ليتل بندراغون ، ألا تخاف مني؟ “

 ابتسم كراتول عمدًا ليكشف عن أنيابه الحادة كما طلب.  كان بلا شك مثل مشهد حيث كان الوحش الخطير يهدد فتاة صغيرة.

 بشكل مثير للدهشة ، هزت الفتاة رأسها إلى اليسار واليمين ، وحافظت باستمرار على نظرتها إلى شركة مصفاة نفط عمان.

 ”كويك؟  هل حقا؟  هذا غريب!  كل من الكبار والصبي بندراغون غريبون.  إنهم أغرب من كراتول وأغرب من كارتا “.

 “هذا ليس غريبًا … إنه بسبب …”

 حاول رافين الدفاع عن ميا ، لكن بدلاً من ذلك ، أغلق فمه.  تعال إلى التفكير في الأمر ، كان من الغريب بالتأكيد لفتاة صغيرة مثل ميا أن تحب “قصص الوحوش”. لقد أوضح سبب عدم خوفها من كراتول ، التي كان لها مظهر مرعب.

 “كوهيهيهيت!  ملكة جمال القليل بندراغون مضحك.  جيد!  سوف يظهر لك كراتول شيئًا لطيفًا.  يا!  أيها الأورك القبيح ، تعال إلى هنا! “

 بدا أن كراتول قد أحب ميا ، واستدعى كازال ، الذي كان يلتهم الطعام على قمة شجرة منذ بداية المأدبة.

 ”كيك!  كازال الوسيم ليس قبيحا!  وسيم أكثر بكثير من الكاهن الغبي الأورك! “

 “توقف عن الحديث عن حماقات الخنازير والزحف للأسفل.”

 “كييي ….”

 زحف كازال ببطء من الشجرة في نظرة شرسة لكراتول.

 “قف بجانب الأرنب.”

 نظرت ميا بندراغون باهتمام عندما اقترب العفريت الصغير بحذر في عينيه.  على عكس العفريت ، تألقت عيون ميا بفضول.

“هيهي!  ليتل ميس بندراجون ، العرض على وشك أن يبدأ “.

 أنزل كراتول ووجه عصاه نحو الأرنب.  لاحظ رافين وإيلينا أيضًا الضجة ، وراقبوا المشهد بعيون فضولية أيضًا.  ثم فجأة ، فتح الأرنب عينيه على اتساعهما ، ثم ضرب رأسه بأرداف قزال.

 “كييييكك!”

 قفز كازال وأدار رأسه بسرعة بتعبير مذهول.  كشف أنيابه الصغيرة الحادة في الأرنب.

 ”أرنب مجنون!  سوف أشوي لك!  سوف أكلك حيا! “

 في العادة ، كان الأرنب يهرب بعيدًا عند رؤية موقف غزال المهدِّد.  لكن هذه المرة ، كان الأرنب قد اندمج بالفعل مع إرادة كراتول ، وضرب رأسه مرة أخرى في أرداف كازال.

 “كوكيكي!”

 انفجر كراتول في الضحك.  أدار رافين وإيلينا أيضًا رؤوسهم لإخفاء الابتسامة التي تسللت إلى وجوههم.  أرادوا أيضًا أن يروا كيف سيكون رد فعل ميا.

 “أوه…”

 كبرت عيون الشخصين.  كان على وجه ميا ، الذي نادرا ما يظهر المشاعر ، ابتسامة مشرقة ومبهجة.

 ”كييييك!  وسيم كازال لا يمكنه تحمل الأمر بعد الآن!  سآكل هذا الأرنب المجنون حيا! “

 صرخ كازال بشراسة ، محاولًا الارتقاء إلى مستوى معاييره كوحش.  لكن تحديه الصغير تم إخماده على الفور بكلمات ريفين القصيرة.

 “طعام التنين.”

 “كازال الوسيم لديه مؤخرة قوية!”

 بمجرد انتهاء المحادثة القصيرة ، استمرت هجمات الأرانب ، وركض كازال ذهابًا وإيابًا محاولًا الهروب من هجمات الوحش بوجه مبكي.  نمت ابتسامة ميا بشكل أكبر عند مشاهدة المعركة الشرسة ، وسرعان ما بدأت بالركض خلف المخلوقين.

”كييييك!  كيك!  وسيم كازال لا يستطيع فعل هذا حقا … “

 “طعام التنين.”

 “الصبر هو بدلة قوية من العفاريت!”

 جلجل!  جلجل!

 أذهل المشاركون في المأدبة المزيج غير المحتمل ، ولكن المتناغم من الكاهن الشرس ، والعفريت الشرس ، والفتاة الصغيرة اللطيفة.

 ***

 غادر رافين حرارة المأدبة وعاد إلى القصر.  تبعه الحراس وخادماته بينما غادر سيد القلعة المأدبة.  فكر في إبعادهم عن رغبته في أن يتركوا وشأنهم ، لكنه سرعان ما تجاهل الأفكار.

 كانوا يخدمون بإخلاص عائلة بندراغون وقلعة كونراد، ولم يعد رافين فالت ، ولكن آلان بندراغون.  طالما كان آلان بندراغون ، كان من الصواب احترام ظروفه فقط ، مما يعني السماح للحراس والخادمات بأداء وظائفهم.

 ومع ذلك ، فإن ريفين لفترة وجيزة قرب نهاية القصر ، ثم أدار رأسه نحو الأتباع.

 ”انتظر هنا قليلاً.  أود أن أجلس لوحدي لمدة دقيقة “.

 “نعم ، نعمتك.”

 انقسم الحراس والخادمات إلى مجموعتين ووقفوا على جوانب الجدران.  مشى ريفين حتى نهاية القصر.  كان عرش التنين الموضوع في نهاية الدرج مصبوغًا باللون الأحمر مع ألوان غروب الشمس.  كان تمثال التنين ، الذي كان يحمل سكينًا في فمه ، يزين ظهر الكرسي.  لقد كان نابضًا بالحياة ويبدو أنه يمكن أن يبدأ في التحرك في أي لحظة.

 كان شخص ما يقف بجانب العرش ، والذي لا يجلس عليه إلا ملوك عائلة بندراغون.  لم يهتم رافين بهذا الشكل وصعد ثماني درجات قبل أن يسقط على عرش التنين.  ثم أدار رأسه إلى الشخص الذي كان يحدق به ويبتسم.

 “لماذا لم ترجع بعد؟  لقد أعيد فتح الضريح بالفعل “.

 “سأذهب عندما يحين وقتي ، أردت أن أرى خليفة عائلة بندراغون للمرة الأخيرة قبل المغادرة.”

كانت عطية لا تزال ترتدي نفس الفستان الذي كانت ترتديه عندما فتح رافين عينيه لأول مرة بشخصية آلان بندراغون.  لكن كان هناك اختلاف طفيف في مظهرها مقارنة بالسابق.  كانت عطية لا تزال شفافة ، ولكن الآن كان هناك توهج خافت من اللون على خديها ، وضوء لامع أشرق من عقدها ومجوهرات أقراطها.

 “لم أكن أعرف أن السيدة عطية كانت جميلة إلى هذا الحد.”

 تسبب المظهر العتيق والأنيق والكريم لـ عطية بندراغون في قيام رافين بإلقاء نكتة ، والتي كانت على عكس طبيعته المعتادة.  كان عطية بمثابة وجود خاص لرافين.

 “أنت كلب ماكر.  لقد أخذت للتو خليلة جميلة ، لكنك تغازل نساء أخريات بالفعل؟ “

 “لا ، كان ذلك ظرفيا جدا …”

 كان يعلم أنها كانت تمزح ، لكن رافين شعر بأنه مضطر لشرح موقفه.  خدش وجنتيه في حرج.

 “أنا أعرف.  ولكن بغض النظر عن الظروف ، فقد أخذتها. الزوجة أو محظية ، لا تزال سيدة بندراغون من الآن فصاعدًا.  تذكر أنه يجب معاملة سيدة بندراغون باحترام في أي وقت وفي أي مكان.  لا تنس أن الطريقة التي ينظر بها الناس إليها ستنعكس عليك أيضًا “.

 “وسأحاول قصارى جهدي.”

 كان كما قال عطية.

 على الرغم من أنها بدأت كسوء فهم وانطلقت من القلق والتعاطف ، إلا أنها لم تستطع الاستمرار بنفس النوايا.  كان عطية يذكره بأن ليندسي كانت بالفعل جزءًا من العائلة ، بغض النظر عما إذا كان يحبها أم لا ، وأنها ستشاركها في مصير الأسرة أيضًا.

 كان رافين سعيدًا لأن عطية أبدى اهتمامًا به وقدم له النصيحة.

 “بالمناسبة ، هل قابلت جوردون في الضريح؟”

 أغمق قليلا تعبير رافين.

 “نعم.  لكن لم تتح لي الفرصة لإجراء محادثة معه ، فقد فقد الإحساس بنفسه بالفعل ، ولم يتصرف إلا كوسيط لكلمات سولدريك “.

“تلك الأرقام … أغمض جوردون عينيه دون أن يكون له خليفة يفتح الضريح … أنا سعيد لأنه لم يصبح حزينًا أو أي شيء من هذا القبيل.”

 “نعم ، كانت روح الدوق جوردون سليمة ، ولكن كان لا يزال هناك ليخ الحاضر.  لقد استخدمت أكاذيب كإستدعاءات لمهاجمتي.  كان يمكن أن ينتهي بأسوأ مما حدث “.

 “لم يعرفوا أنه يمكنك رؤية الأرواح ، أليس كذلك؟  بما أنك مت بالفعل مرة … “

 “هذا دقيق.”

 هذا صحيح.  كان السبب في أن رافين كان قادرًا على رؤية الأشباح والتعامل معها هو أنه مات بالفعل مرة واحدة قبل القيامة.  كان المنطق متشابهًا حول سبب تمكنه من رؤية شبح عطية بندراغون أيضًا.

 بالطبع ، لم يكن الليش على دراية بالحقيقة وهزمه رافين في النهاية ، وأجبر على التراجع إلى حيث بقيت روحه.

 “قام شخص ما بوضع الأشنة عن قصد على الطريق المؤدي إلى الضريح.  لم تستطع سولدريك فعل أي شيء حيال ذلك لأنه كان عليها حماية أرواح عائلة بندراغون.  يبدو أن الأشداء اكتسبت القوة عندما غادرت سولدريك مكانها لتأتي إلى قلعة كونراد في المرة الأخيرة “.

 “أرى.  هل ذكر سولدريك أي شيء آخر؟”

 “لا شيء غير ذلك الوقت سيظهر لي الجواب.  لكنني سمعت محادثة التنانين الأخرى “.

 “هل تقول أن تنانين أخرى جاءت؟”

 بدت عطية متفاجئة ، وهو ما كان نادرًا بالنسبة لها التي ظلت دائمًا هادئة وجميلة.

“نعم ، ستة تنانين أخرى.  أطلق سولدريك على التنين الأسود [ أمولهالت] ، والتنين الأخضر [ ايلاجريان ].  أنا غير متأكد من التنانين الأخرى “.

 “أمولهالت؟  هذه هي المرة الأولى التي أسمع فيها بهذا الاسم.  ايلاجريان هو سيد جبل نيلز “.

 “نعم.”

 كان   ايلا جريان اسمًا مألوفًا لدى رافين أيضًا.  كان تنين قد ادعى أنه حارس جبل نيلز حيث أقام آل نيلز إلفيس.  ساعد هذا في بقاء الجان مستقلين عن الإمبراطورية والحفاظ على أنفسهم بعيدًا عن تدخل الإمبراطورية.

 “ذكر التنين الأسود ، أمولهالت ، شيئًا عن إله التنين وإله شيطان قبل مغادرته.  سألت سولدريك عن ذلك ، لكنها لم تعطني إجابة واضحة.  هل لديك أي رؤى؟ “

 ”  إله التنين وإله شيطان … ليس لدي أي أفكار أيضًا.”

 “همم…”

 خفض رافين رأسه في صمت كئيب.  كانت أيضًا المرة الأولى التي يسمع فيها رافين عن إله التنين  و إله شيطان.  كان يعرف عن إلهة النور وإله الظلام وآلهة أخرى مثل إله الحرب وإله الأرض ، لكنه لم يسمع أبدًا عن إله التنين وإله الشياطين.

 “إله التنين وإله شيطان … حسنًا ، قد يكون من الممكن أن يكون لوجود هؤلاء الآلهة علاقة بأولئك الذين دفعوا عائلتك إلى الأرض وعدم احترام عائلة بندراغون.”

 “أنا أفكر بنفس الطريقة.”

 قال بالتاي ذلك.

 كان سقوط عائلة بندراغون وعائلة فالت جزءًا من الخطط المعقدة لشخص ما.  هذا يعني أن الليش الذي واجهه في رحلته كان من المحتمل أيضًا أن يكون متورطًا في المخطط.

كان كل شيء متصلاً.

 “على أي حال ، كما قال سولدريك ، ستبدأ الأمور في أن تصبح منطقية في الوقت المناسب.  أعتقد أنه من الأفضل عدم التعمق في الأمر في الوقت الحالي.  كل شيء له نظامه ، ويجب أن نركز على أشياء أخرى في الوقت الحالي “.

 نهض رافين ببطء من عرشه ، متحدثًا بصوت جليل.  توهج شعره الذهبي عند غروب الشمس ، وامتلأت عيناه الزرقاوان بالعاطفة.

 نظر عطية إلى رافين بعيون راضية.

 “جيد.  هذا هو بالضبط ما أريد رؤيته.  لذا ، ما الذي تخطط للقيام به بعد ذلك؟ “

 “من الضروري أن تكون جميع القرى والألغام تحت سيطرة عائلتنا.  أنا متأكد من أن بعض الناس لديهم دوافع خفية “.

 “أنا متأكد من وجود ، أعيش كل هذه السنوات بدون سيد.  هل تخطط لرعاية الأمر شخصيًا؟ “

 “وظيفتي هي أن أضعهم تحت السيطرة ، لكن بالطبع لا أستطيع أن أفعل كل شيء بنفسي.  كما تعلم ، لقد قضيت معظم حياتي في ساحة المعركة.  ألا توافق على أن يرتدي الناس أحذيتهم ويعملوا في حقولهم؟ “

 “همم؟  إذن هذا يعنى…”

 سوف يتدفق الناس إلى أراضينا بمجرد انتشار الشائعات.  سيأتي كل أنواع الناس من جميع أنحاء الإمبراطورية.  سأحتاج إلى التدقيق فيها لتمييز الجيد منها عن السيئ “.

 كان رافين قد اختبر المستقبل بالفعل.

 هذا يعني أنه يعرف الجواهر الخفية ، التي ستنشر شهرتها في مجالات تخصصها في المستقبل.  سيكون هذا بمثابة ميزة كبيرة بالنسبة له.

 “جيد جيد جدا.  هذه خطة جيدة.  لديك صفات الملك “.

 عطية تشبثت يدي رافين بفرح.

لم يستطع أن يشعر بلمسة شبح ، لكنه ما زال يشعر بالدفء في قلبه ، حيث تم نقل مشاعرها إليه.

 “أنت كريم للغاية.  أنا سعيد فقط لأنك راضية ، سيدتي “.

 هزت عطية رأسها بعيون غارقة بالدموع.

 “لا لا.  الاستمرار إلى الأمام.  كإنسان من عائلة بندراغون ، يجب أن أعود إلى قبري.  لكنني سأعود كلما احتجتني لذلك.  رافين فالت ، لا ، ابن أخي ، آلان بندراغون … “

 تم نقل صدقها ويأسها في كلماتها.  ولكن بطريقة ما بدت عيناها المبللتان وابتسامتها الناعمة ضبابية.  كان لدى رافين حدس بأن الوقت قد حان.

 “الرجاء القيام بذلك.  سأحقق إرادتنا “.

 “نعم نعم…”

 اختفت شخصية عطية ببطء مع غروب الشمس.  مد رافين يده بأسف وتحدث بالكلمات التي جاءت من رافين فالت وقلوب آلان بندراغون.

 “الخالة العظيمة عطية …”

 رسم فم عطية ابتسامة عميقة ودافئة على كلمات رافين.

 “استمر في المضي قدمًا ، قريبًا لتصبح دوق بندراغون.  ابن أخي العظيم … “

 وش.

 تاركة وراءها ابتسامتها الأخيرة ، اختفت عطية بندراغون تمامًا.  نخلت جزيئات الضوء عبر يد رافين الممدودة وسرعان ما تغلغلت حتى غروب الشمس.  حدق الغراب بصمت في الفضاء الفارغ لبعض الوقت ، قبل أن يستدير.

 نظر إلى عرش التنين بعينين متصلبتين ، ثم أدار جسده لينزل الدرج.  تحدث إلى الجنود الذين كانوا ينتظرونه.

 سألتقي غدا بممثلي كل قرية.  أحضرهم إلي بمجرد وصولهم ، واحدًا تلو الآخر.  أيضًا ، أرسل رسالة إلى رئيس غابة أنكونا التي سيزورها آلان بندراغون قريبًا “.

 “نطيع كلامك!”

 كانت هذه بداية رحلة جديدة.

اترك رد