Duke Pendragon 59

الرئيسية/ Duke Pendragon / الفصل 59

“يتمسك.  أعدك أن شيئًا مثيرًا للاهتمام سيحدث “.

 تحدث رافين إلى كارتا بصوت منخفض ، ثم أدار رأسه نحو أحد أفراد الحراس.  يمكن قراءة القلق على وجوههم ؛  لقد تعرضوا للترهيب بسبب ظهور كارتا.

 “هذا الأورك هنا حليف لعائلة بندراغون وصديق شخصي لي.  إنه هنا معي كخادم.  هل هناك مشكلة؟”

 “لا ، لا توجد مشكلة.”

 كان كما هو متوقع.

 كان ليوس مكانًا مألوفًا للأورك ، وكان إعلان رافين ، الذي وصف كارتا كصديق لعائلة بندراغون ، أكثر من كافٍ لتبرير وجود كارتا.

 “تحياتي ، يا أميرتي ، و … يا جلالة بندراغون.”

 أدار رافين رأسه إلى صوت ينادي باسمه بصوت هادئ.  نزل فارس يحمل كتافًا أحمر على الدرج ثم انحنى بأدب بيد واحدة على مقبض سيفه ، كما كانت التحية التقليدية للفرسان.

 تم تمشيط شعره بدقة إلى الخلف ، وكانت قامته قريبة من شعر رافين.  بدا أنه يبلغ من العمر 26 عامًا تقريبًا.

 “اسمي فنسنت رون ، فارس يخدم الحاكم العام ساغوندا.”

 “تشرفت بلقائك ، سيدي رون.”

 استقبله إيان نيابة عن المجموعة بأكملها.  وقف رافين بجانب إيان ، يراقب بصمت فارس ساغوندا.  عندما التقت نظرات الشابين ، رأى رافين توهجًا مهووسًا يلمع في عيني الفارس.

 ‘همم؟  نية القتل؟’

 نية القتل.  لقد كان نوعًا من انبعاث الروح الذي لا يمكن استخدامه إلا من قبل الفرسان والمرتزقة ذوي الخبرة العالية.  كان الناس العاديون يتجمدون في مكانهم بمجرد إغلاق العيون.

 “حسنًا ، يبدو أن هذا مثير جدًا للاهتمام منذ البداية.”

 في العادة ، لم يكن رافين ليترك الأمور تمر ، لكنه أسقط رأسه كما لو أنه تعرض للترهيب بدلاً من ذلك.  حدث موقف مثير للسخرية أمام قصر الكونت.  كان وريث دوقية قد ألقى بصره خوفًا من النظر إلى فارس.  ومع ذلك ، لم يُظهر الفارس أي تغيير في التعبير وأسقط بهدوء نية القتل.

 “إنه ليس عاديا …”

 سرق الغراب نظراته إلى الفارس ورأسه لا يزال بعيدًا.  أظهر سلوك الفارس الهادئ أنه قوي حقًا ، بالإضافة إلى كفاءته في استخدام نية القتل.  كان الفارق بين هذا الفارس والآخرين هائلاً.  لم يكن الفرسان مثل بريدين قادرين على حمل شمعة له ، على الرغم من أن بريدين قد عبر بالفعل إلى الحياة الآخرة منذ فترة.

 “الحاكم العام قد تأخر قليلا.  طلب تفهمك وقال إنه سينتظر في قاعة المأدبة “.

 تحدث فينسنت بلطف.

 مرة أخرى ، استهدف فجأة نية القتل في رافين.

 فلينش.

 تصرف رافين متفاجئًا وأسقط كتفيه ونظر إلى الأرض.  ثم تراجع فينسنت بشكل طبيعي عن نيته مرة أخرى.

 على الرغم من أن الكونت ساغوندا كان حاكمًا عامًا ، إلا أنه كان من الوقاحة عدم الخروج لتحية العائلة المالكة وأعضاء الدوقية شخصيًا.

 “هاها ، حسنًا ، لا يهم.”

 ومع ذلك ، ابتسم إيان وغمز بشكل غير واضح في رافين.  أومأ رافين برأسه بخفة لأن مثل هذا الاستفزاز كان متوقعا بالفعل.

 انفتح الباب الأمامي الكبير للقصر على مصراعيه ، وقام فينسينت بتوجيه المجموعة.  على الرغم من أن المنزل كان كبيرًا وفخمًا ، كما هو متوقع من الحاكم العام ، فقد اعتادت المجموعة بالفعل على القاعات الفخمة في القصر الملكي وقلعة كونراد.  تبعوا بهدوء فينسنت عبر القاعات المؤدية إلى قاعة المأدبة.

 خطواته ثابتة دائما ، ووقفته ليست مضطربة إطلاقا أثناء المشي.  لقد تم تدريبه على رسم نصله في أي لحظة “.

 راقب رافين عن كثب خطوات فينسنت وأومأ برأسه للداخل قبل إرسال نظرات إلى إيسلا وإيان.

 كل واحد منهم قابل عيون رافين بأفكار متشابهة.

 وسرعان ما وصلت المجموعة أمام قاعة المأدبة حيث كانت تأتي الموسيقى الجميلة.  أشار فينسنت إلى الخادم الشخصي الذي كان يقف أمام البوابات ، ثم انحنى الخادم بأدب وفتح الأبواب.

 أضاء ضوء ساطع من ثريا القاعة الواسعة ، وظهرت ستة أعمدة كبيرة كانت بمثابة دعم هيكلي للمجموعة.

 تحولت أعين الناس الواقفين في جميع أنحاء القاعة إلى الباب المفتوح على مصراعيها ، وأعلن الخادم الشخصي بصوت عالٍ.

 “حكام المقاطعات التسع والبحرين!  سلالة أراجون ، الأسد الذهبي العظيم الذي يحكم الأرض بحكمة وشجاعة!  وصل الأمير إيان أراغون والأميرة إنغريد أراغون! “

كان لمقدمة هائلة صدى داخل قاعة الولائم.  ثم توقفت الموسيقى وثرثرة الحشد فجأة.  اتخذ إيان وإنجريد خطوة واحدة على التوالي في القاعة ، ثم أعلن صوت كبير الخدم مرة أخرى.

 “خمسة أركان للإمبراطورية!  سيد التنين الأبيض الذي يظهر الشجاعة النارية والعاطفة الأنيقة!  وصل جريس آلان بندراغون والسيدة إيرين بندراغون من دوقية بندراغون! “

 شعر رافين بالذهول قليلاً من الخطاب الفخم الذي يمكن مقارنته بخطاب العائلة المالكة ، لكنه سار إلى جانب الإتاوات مع إيرين كما خططوا من قبل.

 خلال الصمت القصير ، تحولت أنظار أكثر من مائة من النبلاء إلى الأربعة.

 وثم…

 مشى شخص ما ببطء عبر قاعة المأدبة.

 جاء إلى الأمام رجل قصير في منتصف العمر يرتدي معطفًا طويلًا رقيقًا من اللون البرتقالي والأبيض مع عصا في يد واحدة ومجوهرات مغطاة بجميع ملابسه.  السمة المميزة الأخرى للرجل كانت شارب وسيم.  ابتسم ، مما أدى بطريقة ما إلى انبعاث جو خطير ، ثم انحنى أمام الأشخاص الأربعة الذين يقفون أمامه.

 “توريو ساغوندا ، ابن الفارس الإمبراطوري ميراليس والسيد على أرض ساغوندا .  أحيي حضورك الإلهي بصفتي الشخص الذي يطل على مدينة ليوس بقدراتي المتواضعة بدلاً من الإمبراطور “.

 بمجرد أن انتهى الكونت ساغوندا من الكلام ، خلع الرجال قبعاتهم ، ورفعت النساء تنانيرهن قليلاً قبل سحب ساق واحدة للخلف وثني ركبتيهن.

 “إنه لشرف كبير أن أكون في حضورك الفخم!”

 وارتفعت أصوات أكثر من مائة شخص في جميع أنحاء قاعة الولائم.

 ‘هاه…!’

 كان رافين مذهولًا.  على الرغم من أن لديه فكرة تقريبية ، إلا أنه لم يكن يعلم أن العائلة المالكة والدوقية سيكونان بهذه القوة.

 “تشرفت بلقائك ، اللورد ساغوندا.  وإنه لشرف كبير أن ألتقي السادة والسيدات.  أشعر بالزهو.”

 تحدث إيان نيابة عن الأربعة وأعاد التحية بابتسامة مشرقة.  عندها فقط رفع جميع النبلاء رؤوسهم ، بما في ذلك الكونت ساغوندا.

 ثم ، وكأن شيئا لم يحدث ، استؤنفت المأدبة بالموسيقى وأجواء ممتعة.

 “لقد مر وقت طويل جدا ، صاحب السمو إيان.  لقد مر وقت طويل جدا ، طريق طويل جدا “.

 أمسك الكونت ساغوندا بيد إيان بابتسامة جعلت تجاعيده أكثر كثافة.  كان ريفين في حيرة من أمره من موقف الكونت ساغوندا.  لقد تصرف كما لو أنه قد تم لم شمله بأحد أفراد أسرته.  ومع ذلك ، أطلق إيان ضحكة عالية واستمر في المحادثة بشكل طبيعي.

 “ها ها ها ها!  هل مرت ثلاث سنوات بالفعل؟  لطالما أردت المجيء ، ولكن كما تعلم ، هناك الكثير من العمل الذي يتعين القيام به في رويال باتاليوم “.

 “نعم ، نعم بالطبع.  أوه!  الأميرة إنغريد ، هل مرت حوالي خمس سنوات؟  لقد أصبحت جميلة جدًا “.

 انحنى الكونت ساغوندا إلى الأمام ، ومدت إنغريد يدها بحركة مألوفة.  قبل الرجل ظهر يدها بلطف وقوى نفسه.

 ‘همم؟’

 مائل رافين عينيه.  لقد رأى عيون الكونت ساغوندا الماكرة تتدفق على جسد إنغريد بالكامل.  لكن بالنظر إلى تعابيرهم ، بدا إيان وإنغريد غافلين عن الحقيقة.

 ‘يا لها من ثعبان …’

 “أوه!  وهذه السيدة الجميلة يجب أن تكون السيدة إيرين بندراغون.  و…”

 بقبلة على ظهر يد إيرين ، قام ساغوندا أيضًا بقشط جسد إيرين ، ثم أدار رأسه.

 تبادل رافين والكونت ساغوندا نظراتهما.  شعر رافين بالكراهية والعداء في عيون الكونت ساغوندا للحظة وجيزة.

 لم تكن قوة التنين الأبيض خاطئة أبدًا.

 “الان الان!  لا أصدق أنني سألتقي جلالة بندراغون ، هنا أخيرًا!  أنا بتواضع جدا لمقابلتك أخيرا “.

 أومأ الغراب برأسه على التحية المحرجة.

 “تشرفت بلقائك ، اللورد ساغوندا.  أنا آلان بندراغون “.

 تحدث رافين بصوت خشن ومد يده.  على سبيل المثال ، رفت حواجب الكونت ساغوندا.  كان ذلك لأن رافين قد دفع يده أولاً كما لو كان في وضع متفوق.

 “هاهاهاها!”

 استعاد الكونت ساغوندا على الفور رباطة جأشه وأمسك بيد رافين بابتسامة مزهرة.

 “أنت بطولي للغاية ، كما قيل لي.  بالمناسبة ، هل الدوقة…؟ “

 لقد تحدث بهدوء ، لكن رافين لم يفوت الارتجاف الطفيف في صوت الكونت ساغوندا.

 على الرغم من مرور أكثر من 20 عامًا ، إلا أنه لا يزال يشعر بالندم على إيلينا بندراغون.

‘هاه!  انظر إلى هذا اللقيط الخرف … ‘

 تذكر رافين عيون الكونت ساغوندا الجشعة عندما نظر إلى إنغريد وإيرين وتحدث بصوت خافت.

 “الدوقة مريضة بعض الشيء ، لذا فهي تستريح مع أختي الصغرى.”

 “أوه ، هذا صحيح؟  هل يجب علي إرسال طبيبي الشخصي؟  على أي حال ، لا يبدو أن هناك سببًا للقلق بشأن مستقبل  دوقية بندراغون مع مدى ثقتك في سن مبكرة “.

 “شكرا لك على كلماتك.  لكنني لا أعتقد أنك بحاجة للقلق بشأن صحة الدوقة أو مستقبل عائلتي … “

 “… ..!”

 تذبذب الكونت ساغوندا بينما كان لا يزال يمسك بيد رافين ، لكنه بعد ذلك صافح يد رافين بابتسامة أكثر ودية.

 “آه ، لا تقل مثل هذه الكلمات.  بصفتي فارسًا للإمبراطورية العظيمة وسيدًا لإقليم ما ، أليس من الطبيعي بالنسبة لي أن أهتم بسلامة دوقية بندراغون ، التي تعد واحدة من الركائز الخمس للإمبراطورية؟  أعجبك أم لا.”

 شدد ساغوندا على كلماته الأخيرة ثم خفف يده ببطء قبل أن يتراجع.  ابتسم رافين وهو ينظر إلى وجه الكونت ساغوندا المبتسم.

 “حسنا أنا أعتقد ذلك.  على أي حال ، شكرًا لك على دعوتي “.

 “على الرحب والسعة.  حسنًا ، استمتع بالمأدبة التي ترضي قلبك.  ومع ذلك ، يتوق كثير من الناس إلى رؤيتك ، لذا يرجى منحهم بعض الوقت لاحقًا “.

 “مدى صعوبة يمكن أن يكون؟  لنفعل ذلك.”

 أجاب إيان بابتسامة ، وأومأ رافين برأسه بخفة.

 “أشكركم على اهتمامكم.  صاحب السمو.  جلالتك.  ثم اعذرني … “

 قبض الكونت ساغوندا على يديه ، وزينت الحلقات الستة بأصابعه ، ثم ابتعد عن الرجلين.  حافظ إيان على تعابيره البهيجة ، وتحدث بصوت منخفض.

 “ما رأيك؟  ليس بهذه السهولة ، أليس كذلك؟ “

 “بالتااكيد.  إنه مثل ثعبان سام.  يعرف متى يتقدم ومتى يتراجع.  إلى جانب ذلك ، يبدو أن هذا الفارس المسمى فينسنت ليس فارسًا عاديًا أيضًا “.

 “سمعت أنه ذهب تحت قيادة ساغوندا قبل عامين.  يبدو أنه جيد في وظيفته لأنه سرعان ما أصبح أحد أقرب مساعدي ساغوندا.  هناك شائعات بأنه يعتني بجميع أعمال ساغوندا القذرة على الرغم من أنه يبدو طبيعيًا جدًا أيضًا “.

 “أرى…”

 “على أي حال ، أعتقد أن الوقت قد حان لعرض تخصصي بأفضل ما لدي من قدرات.  يعتني.”

 “حظا طيبا وفقك الإله.”

 “هاهاهاها!  حاليا!  أين جميع السيدات الجميلات والفرسان الشجعان للميناء الذين سمعت شائعات عنها كثيرًا؟ “

 عُرف الأمير الثاني للإمبراطورية بأنه الوغد وملك الدوائر المجتمعية العليا.  اقترب ذكور وإناث يرتدون ملابس أنيقة من الأمير من جميع الجهات.

 “أخي ، فماذا عنا …؟”

 اقتربت إنغريد وإيرين بعناية.

 على الرغم من أنهما خاضتا عدة مواجهات في الفيلا خلال الإجازة ، إلا أنهما كن سيدات أذكياء نشأن في القلعة الإمبراطورية وقلعة الدوقية ، على التوالي.  عرفوا كيف يميزون بين الشؤون العامة والخاصة.

 سرعان ما خمنوا أن إخوانهم كانوا على وشك شيء ما.

 “كلاكما تأخذان ليندسي والليدي سيرود.  سيد إيسلا ، إذا استطعت “.

 “سأتبع إرادة مولاي …”

 انحنى إيسلا قليلاً ، ثم وقف خلف السيدات الأربع.

 “ثم دعونا نذهب كذلك ، سيدة ليندسي.  دعونا نظهر نعمة سيدات بندراغون لهؤلاء السادة الذين لم يروا سوى نساء الميناء الريفي “.

 ربطت إيرين ذراعها مع ليندسي.

 “نعم ، نعم!”

 ليندسي ، التي كانت تنظر إلى رافين بشوق خافت ، أومأت برأسها على عجل.

 “إذن … أراك لاحقًا.”

 ودخلت إنغريد ولونا أيضًا ، ودخلت السيدات الأربع وسط قاعة المأدبة الصاخبة.  بدأ العديد من النبلاء ، الذين كانوا يسرقون اللمحات عن السيدات ، في الاقتراب ببطء من السيدات الأربع.

 كان بعضهم على يقين من وجود أفكار أو نوايا شريرة تجاه السيدات.

 لكن رافين لم يكن قلقًا.

 “أنا أثق بك يا سيدي.”

 “نعم سيدي.”

 دار وهج بارد في عيون الفارس الشاب ، الرجل الذي سيصبح ذات يوم قائد سيف.  كان إلكين إيسلا ، وكان في مزاج سيء الآن لأسباب عديدة مختلفة.

اترك رد