Duke Pendragon 44

الرئيسية/ Duke Pendragon / الفصل 44

حية!

 ضرب الكونت سيرود مسند ذراع عرشه من اليشم ثم سقط على الكرسي.

 “هو …… هوهوهوهو …”

 حدق في الفضاء بصراحة قبل أن ينفجر في ضحكة.  كان النبلاء الآخرون المجتمعون في القصر لديهم تعابير متشابهة.

 تم ذبح مائة من رجال الأقواس المدربين من عائلة الكونت سيرود.  كما قُتل جوزيف بريدين ، الفارس الواعد الشاب.  من بين عشرين فارسًا من وسام الذئب الأحمر ، مات ستة منهم ، وأصيب الباقون بجروح خطيرة تركتهم في الفراش لمدة نصف عام.  على الرغم من بقاء عشرين فارسًا وخمسمائة جندي ، كان الثمن باهظًا.

 كان القوس والنشاب نادرًا للغاية بسبب الدقة الهندسية المطلوبة لإكمال أجزائه.  سيطرت الإمبراطورية بصرامة على الحرفيين الذين يمكنهم إنتاج مثل هذه الأسلحة.  وبالتالي ، كانت باهظة الثمن.

 حصلت عائلة سيرود على الأقواس من خلال شرائها من العائلة الإمبراطورية ، حيث لم يكن لديهم أي حرفيين قادرين على إنتاج الأقواس.  حاول بعض الحدادين من الإقليم تفكيك وتعلم طرق الصياغة ، لكنهم استسلموا بسبب دقة الأجزاء الموجودة بالداخل.  كانوا قادرين فقط على إصلاحات بسيطة.

 علاوة على ذلك ، فإن الفرسان الذين تم تجهيزهم بلوحات كاملة من الدروع والخيول الحربية تم تخفيضهم إلى نصف قواتهم الأصلية.

 ما كان من المفترض أن يكون ترهيبًا خفيفًا تحول إلى كارثة وكلفتهم ثروة من المال والقوة العسكرية.  مع ضعف الجيش ، سيكون من الصعب الحفاظ على الأمن مما قد يؤدي في النهاية إلى تقليل الأنشطة الاقتصادية ونوعية الحياة للسكان.

 كان قطاع الطرق والوحوش يقتحمون القرى التي كانت بلا جنود أو فرسان.

 “ما هو … ماذا في العالم … هاه ، هاها …”

 كان الكونت سيرود يلف يده حول رأسه وظل يطلق رشقات من الضحك المر.  لم يتمكن الفرسان والنبلاء من إيجاد الكلمات المناسبة لقولها.

 “لماذا لا نجمع قواتنا ونهاجم بندراغون الآن!  يجب أن نثأر للسير بريدين وزملائنا الآخرين! “

 رفع فارس صغير صوته وضرب صدره.  سرعان ما نمت همسات الاتفاق بصوت عالٍ وتردد صداها في جميع أنحاء الغرفة.

 “أنا موافق!”

 “هذا صحيح!  لقد بدأوا حربا معنا عمليا! “

 “يا سيدي ، إذا أعطيتني مائة رجل فسوف …”

 صوت يقطع صيحات الفرسان الغاضبين.

“هل تقصد أنك ستتعامل مع محاربي الأورك مع 100 جندي؟  حسنًا ، حسنًا إذن ، ماذا عن الغريفون؟  لقد أبلغوا بالفعل عن ثلاثين غريفونًا ، ويُزعم أنهم يتبعون أوامر الفارس الجديد الذي جنده آلان بندراغون “.

 “أم …”

 توقف الفارس عن الكلام على الفور.  كان الشخص يقول الحقيقة ، وكان عليه أن يفكر في هويتها أيضًا.

 “لونا …”

 تنهد سيرود ونادى باسم ابنته بالتبني.  كانت الوحيدة التي عارضت الرحلة ، وفي النهاية انتهت الرحلة بكارثة كما توقعت.

 “سيدي ، قبل كل شيء ، لا يمكننا تحميل دوقية بندراغون المسؤولية.  كان السير بريدين ورماة السهام هم من بدأ القتال ، ولم يرد الدوق وجنوده إلا “.

 “جلالتك …”

 تحول وجه الكونت سيرود إلى ظل أغمق.

 كان كما قال لونا.

 والأسوأ من ذلك ، أن ثلاثة فرسان أحرار كانوا متجهين نحو إقليم بندراغون شهدوا المشهد وأدلوا بشهاداتهم في أقرب معبد لإلهة النور في اليوم التالي.  كان المعبد الذي توجهوا إليه يقع في منطقة بارون نويل ، لذلك لم يتمكنوا من التشكيك في شرعية الشهادات أيضًا.

 “ب ، لكن عائلة بندراغون غزت أراضينا على هواهم.  مع الوحوش للتمهيد.  لا يمكننا ترك هذه المسألة معلقة و … “

 “وقد قدموا لنا بالفعل 400 قطعة ذهبية كرمز للندم.  علاوة على ذلك ، خلال الفترة التي جابوا فيها ملكية البارون نويل ، لم تتضرر شعرة واحدة من أي من السكان.  لقد جاؤوا وغادروا للتو.  في هذه الحالة ، هل سنكسب أي شيء بمحاولة تحميل عائلة بندراغون المسؤولية؟ “

 “……”

 سمعت التنهدات في كل مكان ، ثم سكت القصر بأكمله.

 كانت لونا على حق مرة أخرى.

 حتى لو ألقوا اللوم على عائلة بندراغون ، كل ما كان عليهم فعله هو التعبير عن أسفهم مرة أخرى.  حتى لو أصبحت هذه المسألة معروفة للعاصمة الإمبراطورية والنبلاء ، فمن سيقف مع عائلة سيرود؟

 لا أحد يريد أن يقف معارضًا لعائلة بندراغون التي جددت للتو عهدها مع التنين.  من المحتمل أن تزور عائلة بندراغون قريبًا العاصمة لتأكيد قوتهم.

 حتى لو اجتمعت عائلات الفرسان القتلى معًا ، فلن يتمكنوا من التحدث بكلمة واحدة ضد بندراغون.  في النهاية ، كانوا ينتمون إلى طبقة أقل نبلًا ، وقد ورثت الدوقية الدم الملكي.  إنهم يفضلون تكريم الفرسان على أنهم عابرون أثناء القتال بشجاعة في المعركة بدلاً من المخاطرة بكل شيء.  قد يكون ضارًا في النهاية إذا أخبروا الحقيقة عن كيفية اندلاع المعركة وكيف تصرف فرسان عائلة سيرود تجاه العائلات.

 “هاه….  ثم ماذا يجب ان نفعل؟  بهذا المعدل ، فإن أراضينا … “

“يجب أن نعتذر لصاحب السيادة آلان بندراغون ، سيدي.”

 “م ، ماذا؟”

 لقد عانوا من خسائر فادحة مع الفرسان والجنود المتوفين ، لكن لونا طلبت منهم بدلاً من ذلك الاعتذار.  اتسعت عيون الكونت سيرود والنبلاء بصدمة.

 لكن لونا استأنفت كلامها بهدوء.

 “يجب أن تعتذر لصاحب الجلالة آلان بندراغون وأن تركز على شؤوننا الداخلية.  كيف تعتقد أن البارون نويل سيتصرف بعد أن شاهد المذبحة مباشرة؟  وهل تعتقد أنه سيبقى صامتا بشأن الأمر ولن يقول أي شيء للعائلات التابعة الأخرى؟ “

 “آه!”

 قفز الكونت سيرود من مقعده ، وأدرك أخيرًا جوهر الأمر.  كانت عائلة نويل باروني هي العائلة الوحيدة التابعة لمقاطعة سيرود التي لم تكن تربطها بها أي صلة قرابة.

 هذا هو السبب في أنهم منحوا المنطقة التي كانت على الحدود مع دوقية بندراغون.  في حالة وجود نزاع بين العائلتين ، سيشتري نويل باروني وقت مقاطعة سيرود للاستعداد.  كان هذا هو دورهم.

 من خلال هذا الحادث ، كان نويل باروني قد أدرك هذه الحقيقة.  على الرغم من أنهم أقسموا على الولاء لجيلين ، لم يعتقد أحد ، بما في ذلك الكونت سيرود ، أنهم كانوا مخلصين تمامًا للمقاطعة.

 كانت المشكلة الأكبر موجودة مع العائلتين الأخريين التابعين.  كانا كلاهما من الأقارب البعيدين لعائلة سيرود ، ولذا كانا مخلصين تمامًا ولهما روابط قوية مع عائلة سيرود.

 ومع ذلك ، كانت علاقتهم مع بعضهم البعض إشكالية.  كان التابعان ، البارون ألفريد وفيكونت ماكبرايد ، مثل الزيت والماء.  أبقاها الاثنان في خلافات صغيرة لعقود من الزمن بسبب تدخل عائلة سيرود ، لكن عندما اكتشفوا أن عائلة سيرود قد ضعفت …

 “يا إلهي ، حرب إقليمية …”

 تحول وجه الكونت سيرود إلى اللون الأبيض.

 “نعم.  ليس هناك ما يضمن أنه لن تكون هناك حرب بين الاثنين.  لذا ، يجب عليك إدارة شؤوننا الداخلية.  إنه أمر خطير للغاية ومتهور أن نبدأ حربًا مع عائلة بندراغون في حالتنا.  سيدي ، من فضلك ، فكر في هذا مرة أخرى “.

 كان صوت لونا هادئًا لكنه صادق.  أومأ الكونت سيرود بكلماتها.

 “نعم.  أنت على حق.  لقد خسرنا حكمي اللحظي جنودًا وفرسانًا ثمينين ، والآن كدت أرتكب نفس الخطأ مرة أخرى والذي كان سيعرض المنطقة بأكملها للخطر “.

 “لوردي…”

 ابتسم الكونت سيرود بلطف في لونا قبل أن يوجه عينيه إلى النبلاء في القصر.  كان البعض يُظهر مظاهر الارتياح ، بينما لا يزال البعض الآخر يحمل نظرات مستاءة وقلقة.

 “سوف أعتذر لدوقية بندراغون.  كما سمعتم للتو ، يمكن أن يتصاعد هذا الحادث إلى قضية رئيسية في أراضينا.  لن نخفف يقظتنا.  لكن الاعتذار واليقظة أمران منفصلان.  سأرسل مبعوثًا لنقل اعتذارنا لعائلة بندراغون ، لكنني سأرسل شخصًا أيضًا إلى العاصمة “.

 “همم!”

 “ع ، عاصمة؟”

 العاصمة.  قلب الإمبراطورية والمكان الذي تواجدت فيه الإمبراطورية.  امتدت الأسوار المحيطة بالمدينة الضخمة لأكثر من 20 ميلاً ، وكان عدد سكانها حوالي 100000 نسمة.

لكن العاصمة التي كان يشير إليها الكونت سيرود لم تكن المدينة نفسها.

 المكان الأكثر إثارة وسرية في الإمبراطورية …

 المكان الذي سكن فيه الإمبراطور والعائلة الإمبراطورية بالإضافة إلى الآلاف من النبلاء الذين حركوا الإمبراطورية.  كان يشير إلى ملكي باتاليوم ، المقر الملكي للإمبراطور.

 “رأس المال … ربما ، أنت ذاهب إلى …؟”

 باستثناء لونا ، ضاق كل من كان في القصر أعينه.  وشمل ذلك السير جونجو ، الذي كان أحد أقرب المساعدين للكونت سيرود.  كان على دراية بالوضع في العاصمة الإمبراطورية.

 أومأ الكونت سيرود بتعبير صارم.

 “نعم.  أعتقد أن الشخص الوحيد الذي يمكنه مساعدتنا الآن هو الأمير إيان “.

 “أوه!”

 أضاءت وجوه النبلاء ، التي كانت مليئة بالقلق وعدم الرضا ، عند ذكر الأمير إيان.

 كان الأمير إيان الابن الثاني للإمبراطور وواحدًا من ثلاثة أحفاد مباشرة للإمبراطور.  يتألف الأشقاء من ولدين وابنة واحدة.

 كان المرشح الأقوى بعد ولي العهد ، ولُقّب بلقب الأسد الأسود العام.  قاد ثلاث جحافل من الإمبراطورية التي تألفت من أكثر من 10000 جندي.

 علاوة على ذلك ، كان …

 “الأمير إيان هو الذي حث سمو آلان بندراغون والأميرة إنغريد على قطع خطوبتهما.  سيحاول إبقاء سمو بندراغون تحت السيطرة ، خاصة الآن بعد أن نجح جلاله بيندراغون في أداء القسم مع التنين الأبيض.  سوف يساعدنا ، أنا متأكد من ذلك.  سأرسل مبعوثًا الآن إلى  باتاليوم الملكية “.

 “نحن نتبع إرادتك!”

 انطلقت أصوات عالية في القصر.

 لكن شخصًا واحدًا لم يكرر الصيحة.  عضت لونا شفتيها في حالة من القلق الشديد بينما كانت صور آلان بندراغون والأميرة إنغريد تملأ رأسها.

 ***

 “سيرود؟  أين هذا؟”

 كان تعبير الشاب ذو الشعر الأشقر الطويل والعميق خاليًا من الهموم وغير مبالي.  لكن الفارس راكعًا على ركبة واحدة ودافته على الجانب أجاب عليه في أكثر الأمور إخلاصًا وانضباطًا.

 “إنها منطقة رائعة تقع في منطقة لونتيل.  لديهم ثلاث عائلات تابعة ، وقد ظهروا عندما حارب جلالة الملك كارل ، الأسد الذهبي العظيم ، في حرب الخلق مع … “

 “أوه ، أتذكر.  لماذا لم تقل ذلك للتو؟  أنهم يقعون بجوار تلك الدودة القذرة “.

 “أنا ، أعتذر ، صاحب السمو.”

 إيان أراجون.

 كان أحد أكثر من عشرة أمراء للإمبراطورية ، ولكنه كان أيضًا أحد الأمراء اللذين وُلدا من الإمبراطورة.

 على صوته ، أحنى الفارس رأسه على عجل.

 بلغ إيان أراجون 26 عامًا هذا العام.  تزين رأسه تاجًا مغطى بمجوهرات مختلفة ، وقد اجتاح شعره المتدفق لأعلى فوق التاج قبل أن يضع يده على ذقنه.

 “لا إنتظار.  هل هذا لأن الدودة القذرة اكتسبت تنينًا مؤخرًا؟ “

 “حسنًا ، لست متأكدًا من ذلك ، لكنهم أرسلوا هذه الرسالة …”

 مدد الفارس بأدب الرسالة التي كانت ملفوفة بخيط أحمر.  وقفت امرأة جميلة كانت تدخن النرجيلة بجانب الأمير واستلمت الرسالة.  وضعت الرسالة على طبق ذهبي ثم أحضرتها للأمير على ركبتيها.

 فتح إيان الرسالة دون النظر إلى الختم وفحص محتوياتها بعناية.  عندما تقرأ عيناه المحتويات ، بدأ تيار غريب في التدفق من الجزء العلوي من جسمه نصف عارٍ.

تحولت المرأة الجميلة ووجه الفارس إلى اللون الأزرق عند رؤية الطاقة.  لقد كان ظهور روح الإمبراطور هو الذي يمكنه سحق معظم أنواع السحر والتحكم في أفكار الناس.

 كانت الغرفة بأكملها مغطاة بالطاقة ، والتي لم تنتقل إلا إلى الأحفاد المباشرين للإمبراطور المؤسس.  ولكن بمجرد أن أزال إيان نظرته عن الرسالة ، اختفت الطاقة دون أن يترك أثرا ، ولهث الفرسان والمرأة لالتقاط الأنفاس.

 “هذا مضحك جدا.  حصلت الدودة القذرة على التنين ، لكنه تغير أيضًا؟  وثلاثون من الأورك الجاهلة … إلى جانب … “

 وقف إيان ببطء وصوته بارد مثل عينيه.  امتدت أطرافه العضلية الطويلة ، وتم الكشف عن شخصيته.  كان لديه الجسد المثالي لاستخدام السيف.

 “التنين … تحولت سولدريك إلى شخصية بشرية؟  هذا مضحك ومضحك.  هاها … هاهاهاها! “

 تحولت ضحكاته إلى ضحك كامل.  لكن الفارس ووجوه المرأة تحولت إلى اللون الأزرق مرة أخرى.

 كانوا يعرفون جيدًا أنه عندما ضحك إيان بهذه الطريقة ، سيحدث شيء قريبًا من شأنه أن يهز الباتاليوم ، وكذلك العاصمة الإمبراطورية بأكملها.

 ***

 نكص رافين.  بينما كان يمر عبر غابة مظلمة ، ارتجف دون أن يدري.

 [ما بك يا راي؟]

 “لا ، إنه … لقد أصبت بالقشعريرة فجأة.”

 [أرى.  قل لي إذا كنت على ما يرام.  سوف أعانقك مرة أخرى.]

 “أنا بخير.  أشعر أنني بخير ، لا شيء يؤلم “.

 عادت الذكريات المريرة (؟) لعبور النهر بين المنطقتين إلى الظهور في ذهن رافين وهز رأسه على عجل.

 ثم قابل بالصدفة عيني إيسلا ، الذي كان يركب غريفون بجانب رافين.  بدا وجه إيسلا الخالي من التعبيرات وكأنه يفكر في شيء ما.

 “… لم أقل شيئًا يا مولاي.”

 “… لم أطلب أي شيء أيضًا.  كم هو مريب “.

 “……”

 تحولت إيسلا بنظرته متسترًا وسألته بصوت جاد.

 “كارتا ، في رأيك ، أيهما تعتقد أنه أقوى؟  القنطور ، أم الغريفون؟ “

 “ماذا ؟  بالطبع ، الأورك هي الأقوى.  لا ، بالمناسبة ، أنت فزاعة تشبه الكلب.  أنت تتحدث معي بهذا الصوت المشاكس مرة أخرى … “

 “إذن القنطور ليس صفقة كبيرة.  فهمتك.”

 كان رافين في حيرة من الكلمات أيضًا.

 كان من المثير للصدمة أن يكون “جالب العاصفة ” ، الذي عُرف اسمه في جميع أنحاء الإمبراطورية في المستقبل ، إنسانًا شقيًا.

 كان كيليان ساذجًا إلى حد ما وكان رافين يستمتع بالسخرية منه ، لكن الأمر كان مختلفًا مع إيسلا.  كان رافين هو الشخص الذي أُجبر على اتخاذ موقف دفاعي وقلق من أن يسخر منه ايسلا.

 لكن الولاء العميق لإيسلا كان بلا شك.  توفي فارس من فالفاس في نفس اليوم مع سيدهم.  كان هذا هو المثل عن فرسان فالفاس ، وكان أيضًا “الحقيقة” التي اختبرها رافين.

 “بالمناسبة ، هل لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه؟”

 ”كوهيهي!  يجب أن يشعر الكلب بالملل فزاعة.  نحن على وشك أن نكون هنا “.

 عدو عدوي حليفي.  تمسك كراتول بهذا المبدأ وأبدى إعجابه بإيسلا ، التي عامل كارتا بلا مبالاة وسخر منه.  أعطى كراتول ابتسامة صاخبة ورد على إيسلا.

 رفرفة.

تقلب العشب على الجانب الآخر من الطريق.

 “همم!”

 قام إيسلا بسحب سيفه وشد مقاليده بقوة ، مما جعل الغريفون يرتفع إلى الأمام مثل الريح.  لكن كارتا شمم في إيسلا وهو يمسك أنفه بأصابعه العملاقة.

 “كوكو … انظر إلى فزاعة الكلب الخائف.  إنهم فقط أطفالنا الذين يخرجون لاستقبالنا ، لذا ضع تلك الشفرة المفلطحة بعيدًا.؟

 “……”

 “تحية لنا؟”

 تراجعت إيسلا بشكل محرج وأبدى رافين اهتمامًا.  ضحك كارتا وألقى بضع حجارة بحجم قبضة اليد في العشب.

 “يا هذا!  ديدان الأرض!  توقف عن العبث والزحف من هناك! “

 “كويك!”

 سمع رافين صوت صرير الخنازير.  لكنه كان مختلفًا قليلاً عن الأصوات التي اعتاد عليها.  إذا كان عليه أن يضعها في كلمات …

 “كوييي …”

 فتح رافين فمه بصدمة عندما رأى الشخصيات الصغيرة تخرج من العشب.

 بطن ممتلئ وممتلئ.  أنف صغير مخاط.  أنياب صغيرة لطيفة كانت في كل مكان.  علاوة على ذلك ، بمجرد أن رأوا سولدريك ورافين ، قاموا بتلويث أجسادهم في الإحراج.

 لتجميع كل شيء معًا ، يمكن تعريف المخلوقات بكلمة “لطيف”.  طقطقت أشكال الحياة هذه تجاههم.

 “دادا !!!”

 “أب!؟؟”

 قام الرجلان ، رافين وإيسلا ، ببصق نفس الكلمة في وقت واحد في حالة صدمة.

اترك رد